Созвездие Волопаса на весеннем небе

На небе 88 созвездий, но добрая половина представляет собой какие-то разрозненные скопления тусклых звездочек. Мало того, что внешне они не имеют ничего общего с тем предметом или одушевленным существом, которое символизируют, они просто плохо видны на городском небе! Ярких и выразительных созвездий, напротив, совсем немного (в голову приходят Орион, Телец, ковш Большой Медведицы). Остальные представляют собой нечто промежуточное между этими двумя крайностями.

На весеннем небе ни одного заметного созвездия, кроме Льва (см. Трапеция Льва). Да и по-настоящему ярких звезд всего три штуки — Арктур, Спика и Регул. Арктур, ярчайшая звезда весеннего неба, возглавляет созвездие Волопаса (в атласах Арктур обозначается как альфа Волопаса). Волопас — типичный пример «промежуточного» созвездия: хотя в его состав входит несколько не очень тусклых звезд, в целом глазу трудно зацепиться за что-либо конкретное.

Но давайте попробуем все-таки это сделать!

Найти Волопас проще всего, конечно, по Арктуру. Эта звезда находится на продолжении ручки ковша Большой Медведицы. Весной ковш находится по вечерам в зените, а Арктур — высоко в небе на юго-востоке. (Ночью — в южной части неба.) На невыразительном весеннем небе яркий Арктур легко привлечет ваше внимание.

Отталкиваясь от Арктура, можно найти и другие яркие звезды Волопаса. Пять звезд 2-й и 3-й звездной величины находятся выше и чуть левее Арктура. Они образуют неправильный пятиугольник, две боковые стороны которого указывают на Арктур. Еще две заметные звезды располагаются по бокам альфы Волопаса, формируя две «антенны».

созвездие Волопаса на небе

Созвездие Волопаса и две самые выразительные фигуры весеннего звездного неба, Большой Ковш и Трапеция Льва. В рисунке, который образуют ярчайшие звезды Волопаса, трудно разглядеть человеческую фигуру даже людям с богатым воображением. Рисунок: Stellarium

Это и есть основной рисунок созвездия. На что он похож? Трудно сказать. Ничего не добавляют к нему и пара десятков более тусклых звезд, расположенных внутри и по бокам этой странной фигуры. (Эти звездочки хорошо заметны только на загородном небе.)

Волопас — древнее созвездие. По идее оно должно символизировать пастуха, человека, «пасущего волов». Но увидеть в звездах Волопаса человеческую фигуру невозможно при всем желании!

Скорее рисунок Волопаса напоминает рожок мороженого, в котором Арктур играет роль узкого основания вафельного рожка, а три верхние звезды — роль самого мороженого мороженого. А вот другая ассоциация: попробуйте увидеть в Арктуре и звездах Волопаса купол раскрывающегося парашюта, стропы и парашютиста. В роли парашютиста выступает все тот же Арктур.

К сожалению, в древности не было ни мороженого, ни парашютов. А жаль, ведь созвездие Мороженого запоминалось бы гораздо легче и проще, чем ни на кого не похожий Волопас!

весенние созвездия

Границы весенних созвездий (показаны красным пунктиром). Волопас не ограничивается фигурой мороженого, но на окраинах созвездия нет ярких звезд. Рисунок: Stellarium

Но теперь, возможно, дело пойдет на лад и вам будет легче находить это весеннее созвездие? Кстати, возможно, у вас родились свои ассоциации при взгляде на фигуру Волопаса. Поделитесь ими! Возможно, они окажутся для кого-то полезными.

Что интересного есть в Волопасе для начинающего любителя астрономии? Пожалуй, лишь несколько двойных и переменных звезд. Из двойных заслуживает внимания звезда эпсилон Волопаса. А из переменных — W Волопаса. Также в созвездии есть (или уже нет?!) любопытная «исчезнувшая звезда», Т Волопаса.

Но в целом созвездие Волопаса используется для поиска объектов в соседних созвездиях Северной Короны и Волос Вероники. Один из таких объектов — красивое шаровое звездное скопление М3.