Планета Нептун на небе 17 и 18 августа 2019 года

Далеко-далеко от Солнца, на границе света и тени неспешно движется по огромной орбите планета Нептун.

Нептун в 4 раза больше Земли в поперечнике и в 17 раз массивнее нашей планеты. Нептун большой! Тем не менее, ровно двести лет назад человечество не знало о его существовании ничего. Правда, планету наблюдал в телескоп еще Галилей в 1612 году, но принял ее за звезду. Нептун настолько тусклый, что никогда не бывает виден на небе невооруженным глазом.

Удивительно? Нет. Нептун находится в 30 раз дальше от Солнца, чем Земля. В результате каждый квадратный метр планеты получает в 900 раз меньше солнечного света, чем метр площади Земли! Нептун обитает в вечном полумраке, поэтому он такой тусклый на нашем небе.

Чтобы увидеть Нептун, нужен телескоп. Подойдет даже совсем небольшой «телескоп для начинающих». Другое дело, что в такой телескоп Нептун предстанет всего лишь тусклой звездой, одной из многих. Чтобы распознать в этой звездочке планету, необходимо увидеть ее диск, а для этого нужен инструмент с апертурой свыше 100 мм и окуляр, дающий увеличение минимум 100 крат. В случае темного неба и спокойной атмосферы звездочка превратится в крошечный, похожий на далекую горошинку, шарик.

планета Нептун

Планета Нептун, запечатленная камерой АМС «Вояджер-2» в 1989 году. Фото: NASA/JPL

Нептун — бог моря у древних греков, и планета имеет цвет морской волны. На снимках аппарата «Вояджер-2», пролетевшего мимо Нептуна в 1989 году, перед нами предстает умиротворенная, спокойная атмосфера. Это верно, что атмосфера Нептуна почти не порождает устойчивых вихрей и штормов, зато скорость ветров в ней достигает 600 м/с!

Нептун — планета, относящаяся к классу ледяных гигантов. Предполагается, что под толстой атмосферой, состоящей из водорода, гелия и метана, находится огромный слой воды и аммиака в жидком и твердом состояниях. Все это выглядит не так как на Земле, где под относительно тонкой и прозрачной атмосферой находится твердая поверхность и жидкая вода. На Нептуне газ сжижается под огромным давлением и постепенно, без резкой границы, переходит в твердо-жидкое состояние.

Надо сказать, что большинство простых любителей астрономии никогда не видели Нептун своими глазами. Сделать это, в общем, не очень трудно, нужно лишь иметь в своем распоряжении телескоп, надлежащие звездные карты и уметь пользоваться этими картами. Но мало кто готов искать в интернете карты (кстати, их можно найти здесь), сверять видимую картину в окуляре телескопа в поисках «лишней» звезды.

Но сейчас, в августе 2019 года, найти Нептун гораздо-гораздо легче. Для этого вам нужно всего лишь навести свой телескоп на звезду фи Водолея (за городом она хорошо видна невооруженным глазом). Если поставить на телескоп минимальное увеличение и поместить звезду в центр, то Нептун окажется в одном поле зрения со звездой.

Нептун в августе 2019 года

Нептун находится в одном поле зрения со звездой фи Водолея. Слева от нее, как на этой картинке, если ваш телескоп дает прямое изображение, или справа, если изображение перевернутое. Рисунок: Stellarium

И все же вы можете сказать: а как найти звезду φ Водолея? Как вообще найти созвездие Водолея на небе?

Луна и Нептун в августе 2019

Проще всего найти Нептун 17 августа 2019 года. В этот вечер Луна находится на 5° к югу от планеты. Рисунок: Stellarium

Очень просто: с 15 по 18 августа в этом созвездии пребывает Луна. Если найти наш спутник на небе вечером 17 августа, то звезда φ Водолея (и Нептун заодно) будет находиться менее чем в 5° к северу от него.

Луна, конечно, будет очень яркая, потому что только-только миновала фазу полнолуния. В ее свете Нептун будет гораздо сложнее найти, чем безлунной ночью. Однако вы можете сначала отыскать звезду φ Водолея, а уже отталкиваясь от нее через несколько вечеров найти Нептун. Да, и хороший момент заключается в том, что планета так медленно перемещается на фоне звезд, что за неделю почти не сместится на небе!

Попробуйте найти далекий Нептун в ближайшие выходные!

О положении и видимости других планет на небе августа читайте здесь.