Не пропустите соединение Юпитера и Меркурия на небе 21 и 22 декабря!

Если в ближайшие дни небо в вашей местности будет ясным, посмотрите утром на восток. Примерно за час до восхода Солнца, низко над горизонтом, на фоне алеющей зари можно увидеть две не очень яркие, но отчетливо видимые звезды. Их можно быстро найти, если от яркой Венеры протянуть линию к центру зари. На самом деле это не звезды, а планеты — Юпитер и Меркурий.

соединение Юпитера и Меркурия

Юпитер и Меркурий на небе утром 21 декабря 2018 года. Обратите внимание на яркую Венеру, которая будет находиться выше и правее двух планет. Рисунок: Stellarium

Юпитер совсем недавно появился на утреннем небе; пока он наблюдается очень низко над горизонтом в течение короткого промежутка времени — до тех пор, пока не станет совсем светло. В городе Юпитер рассмотреть трудно, так как нужен открытый и чистый (без дымки, смога и т. д.) горизонт в направлении на восток. Однако с каждым днем видимость Юпитера улучшается. Уже в январе Юпитер будет наблюдаться на темном небе.

Видимость Меркурия, наоборот, стремительно ухудшается после элонгации 15 декабря: если наблюдать планету каждое утро в одно и то же время, то вы уже на 2-3 сутки заметите, как Меркурий опускается к горизонту.

В результате планеты сближаются на небе. Но обратите внимание — и Меркурий, и Юпитер движутся на фоне звезд в одном направлении с Солнцем, с запада на восток, но скорость их движения различна. Далекий Юпитер движется очень неторопливо; он отстает от Солнца и потому удаляется к западу от него (хотя на фоне звезд движется на восток!). Непоседливый Меркурий опережает Солнце, и потому быстро догоняет Юпитер (да и само Солнце).

В конце концов утром 22 декабря Меркурий и Юпитер сблизятся до 0,9 градусов — всего двух видимых диаметров Луны. Меркурий расположится чуть восточнее Юпитера почти на одной с ним высоте.

соединение Юпитера и Меркурия

Юпитер и Меркурий на небе утром 22 декабря 2018 года. Рисунок: Stellarium

Юпитер ярче Меркурия, но на фоне утренней зари все же не слишком заметен. Меркурий тусклее Юпитера почти в 3 раз; возможно, для поиска планеты вам понадобится бинокль. С помощью бинокля вы найдете Меркурий очень быстро, ведь обе планеты окажутся в одном поле зрения. После этого вы сможете обнаружить планету и невооруженным глазом.