Луна в рассеянном звездном скоплении Ясли в ночь с 6 на 7 марта

Астрономические наблюдения у многих ассоциируются прежде всего с телескопом. Между тем далеко не при всех наблюдениях телескоп необходим. Например, наблюдения крупномасштабной структуры Млечного Пути, длинных кометных хвостов, ярких переменных звезд и метеоров целесообразнее проводить в бинокль и даже невооруженным глазом. Даже некоторые звездные скопления лучше рассматривать в самый простой восьмикратный бинокль, который дает большее поле зрения, чем телескоп.

Одно из таких звездных скоплений — широко известное рассеянное звездное скопление М44, известное также под названиями Ясли и Улей. М44 — главная достопримечательность небольшого и тусклого созвездия Рака. Далеко за городом, на прозрачном и безлунном небе это скопление очень отчетливо видно без всякой оптики. Невооруженному глазу оно представляется большой туманной звездой или, скорее, туманным комом, напоминая внешне шаровые звездные скопления или слабые кометы.

Но стоит только навести на М44 бинокль, как туманное пятно распадается на несколько десятков звезд!

скопление Ясли

Рассеянное звездное скопление Ясли (М44) в созвездии Рака. Фото: Bart Delsaert

Наиболее яркие светила в этом рое различаются по цвету: некоторые звезды белые, а другие — красноватые. Очевидно, белые светила — это горячие звезды главной последовательности, в то время как красные — уже эволюционно старые гиганты. Трудно описать красоту этого скопления при его наблюдении в бинокль. Говорят, даже Галилей, впервые разложивший М44 на звезды, не находил достаточно восторженных слов!

Между тем, на городском небе скопление Ясли невооруженным глазом не видно. Более того, трудно даже указать его точное местоположение, ведь главные ориентиры при поиске скопления — звезды дельта и гамма Рака (между ними находится М44) — также практически не видны! И вообще, будем честны — на городском небе все созвездие Рака зачастую представляет собой один сплошной темный провал между Зимним шестиугольником и Трапецией Льва.

Что же, в этом случае на помощь опять приходит Луна! Каждый месяц наш спутник проходит недалеко от скопления, а иногда даже частично закрывает его!

Ближайшее такое событие произойдет в ночь с 6 на 7 марта 2020 года. Вечером 6 числа Луна будет располагаться в нескольких градусах правее скопления, а после полуночи пройдет по северной границе скопления.

Луна и скопление Улей

Луна и звездное скопление Ясли в ночь с 6 на 7 марта 2020 года. Рисунок: Stellarium

Невооруженным глазом вы скопление не увидите. Даже за городом вам, скорее всего, помешает яркий свет растущей Луны. Но вы сможете увидеть Ясли, просто направив на Луну бинокль! (Или телескоп с минимальным увеличением.) Конечно, на ярком фоне, скопление будет выглядеть не слишком эффектно, зато, припомнив его положение по отношению к ярким звездам, вы сможете отыскать его через пару недель и уже тогда в полной мере насладиться его красотой!

Луна 6 марта 2020 года

Положение Луны (и скопления Ясли!) по отношению к звездам Зимнего шестиугольника и Трапеции Льва. Картина дана на вечер 6 марта 2020 года. Рисунок: Stellarium