Луна и Спика 8 и 9 июля вечером

Двигаясь на фоне звезд Луна больше трех суток кряду проводит в созвездии Девы. (Это самое обширное зодиакальное созвездие!) Вечером 9 июля наш спутник принимает фазу первой четверти, находясь неподалеку от Спики, главной звезды Девы.

Созвездие Девы и звезда Спика наблюдаются на нашем небе больше полугода — с конца ноября по июль. Зимой созвездие восходит под утро и ночью, весной — вечером и затем наблюдается всю ночь, а в первой половине лета с наступлением сумерек Дева уже находится на закате в западной части неба. Там-то и встретятся Луна и Спика.

Спика — одна из ярчайших звезд неба. В списке самых ярких звезд ночного неба она занимает 15-ю или 16-ю строчку, деля их с Антаресом. Обе звезды являются переменными, то есть имеют вариации блеска; иногда ярче светит Спика, а иногда Антарес. Как и Антарес, Спика является одной из немногих ярких звезд, вблизи которых проходит путь Луны по небу. Более того, иногда Луна загораживает от Спику, вызывая покрытие звезды.

Спика находится всего на 2° южнее эклиптики — пути Солнца по небу. На самом деле эклиптика — это проекция на небо земной орбиты. Но примерно в этой же плоскости лежат и орбиты других планет Солнечной системы! Поэтому время от времени (очень редко!) звезду покрывают и планеты. Последний раз такое событие произошло 10 ноября 1783 года, когда точно перед звездой прошла яркая планета Венера. В следующий раз Венера закроет от нас Спику 2 сентября 2197 года.

Но вернемся к Луне. Когда наш спутник сближался со Спикой весной, то находился в фазе, близкой к полнолунию. В это время свет Луны был настолько ярок, что Спика блекла и терялась. Теперь же фаза Луны составляет всего половину от полнолуния, и на этом фоне звезда будет куда как заметнее!

Луна и Спика на небе

Луна и Спика на вечернем небе 8 июля 2019 года. Размеры Луны увеличены в 4 раза для наглядности. Рисунок: Stellarium

8 июля вечером Спика находится примерно в 15° к востоку от Луны на юго-западе. Звезда будет находиться низко над горизонтом (ниже нашего спутника), поэтому не удивляйтесь, если она будет сильно мерцать.

9 июля вечером Луна будет располагаться почти точно над Спикой примерно в 6°.

Луна и звезда Спика на небе

Луна и Спика на вечернем небе 9 июля 2019 года. Рисунок: Stellarium

Обратите внимание на яркую звезду, которая будет располагаться почти точно над Луной. Это Арктур, ярчайшая звезда северной небесной полусферы и четвертая по яркости звезда всего ночного неба.

Предстоящее соединение Луны и Спики будет последним этим летом для жителей средней полосы России. Следующее состоится уже на утреннем небе 24 ноября 2019 года.