Как найти Полярную звезду?

Где находится Полярная звезда? Пожалуй, это один из самых популярных вопросов новичков. Действительно, для тех, кто только приступает к изучению звездного неба, Полярная звезда играет важную роль, являясь начальной точкой отсчета при небесном ориентировании. Давайте вместе посмотрим, как найти Полярную звезду на небе!

Шаг № 1. Ищем на небе Большой Ковш

Проще всего найти Полярную звезду по ковшу Большой Медведицы или, как его еще называют, Большому Ковшу. Этот звездный рисунок знаком, пожалуй, каждому, кто хотя бы раз смотрел на звездное небо, поэтому описывать его лишний раз я не буду, расскажу только как его найти на вечернем небе.

Большой Ковш можно наблюдать круглый год, но его положение на небе меняется в зависимости от времени года. Проще всего найти эту фигуру можно осенью и в первой половине зимы, когда по вечерам ковш наблюдается в северной части неба относительно не высоко над горизонтом. В это время года ковш находится в горизонтальном положении, поэтому легко различим в небе.

как найти большой ковш на небе

Осенними вечерами Большой Ковш легко найти в северной части неба. Рисунок: Stellarium

В конце зимы ковш резко «задирается» вверх — как бы становится на ручку — и поднимается в небо. При этом он смещается к востоку. Весной ковш наблюдается практически в зените. Вот почему в конце весны и в начале лета его частенько не могут найти начинающие любители — он находится прямо над их головой!

как найти ковш Большой Медведицы

Во второй половине зимы ковш находится в вертикальном положении на северо-востоке. Рисунок: Stellarium

Наконец, летом ковш медленно опускается к горизонту, находясь в наклоненном положении, как бы съезжая с горки. В это время он наблюдается на юго-западе и на западе.

ковш большой медведицы на летнем небе

Большой Ковш на летнем небе. Рисунок: Stellarium

Шаг № 2. Ищем Полярную звезду

Итак, мы нашли главный ориентир на небе северного полушария Земли. Теперь давайте найдем Полярную звезду.

Для этого нужно взять две крайние звезды ковша — их имена Мерак и Дубхе — и соединить их линией. Сделали? Теперь мысленно продлите эту линию за звезду Дубхе, на пятикратное расстояние Мерак — Дубхе.

как найти Полярную звезду на небе

Чтобы найти Полярную звезду, продлите отрезок, соединяющий звезды Мерак и Дубхе, за звезду Дубхе — на пятикратное расстояние. Линия укажет на Полярную звезду. Рисунок: Stellarium

Если вы проделываете эту операцию осенью, то линия пойдет вверх, если во второй половине весны, когда ковш находится в зените, то линия пойдет вниз, к горизонту.

Так вот, на пятикратном расстоянии Мерак — Дубхе вы увидите звезду, блеск которой примерно равен блеску этих двух звезд. Это и есть Полярная звезда.

Почему Полярная звезда настолько известна?

Здесь кто-то наверняка спросит: «И вот эта звездочка и есть Полярная? Откуда столько шума-то по ее поводу?»

Действительно, вопреки расхожему мнению, Полярная не является ярчайшей звездой ночного неба. В списке самых ярких звезд она находится на скромном 50-м месте. Визуально Полярная звезда имеет примерно такой же блеск, как и звезды ковша Большой Медведицы. Это значит, что на небе больших городов, особенно в центрах таких мегаполисов, как Москва или Петербург, Полярная звезда часто выглядит невзрачно. Причина тому — сильнейшая засветка неба, вызванная уличным освещением.

Почему же Полярная звезда приобрела такую известность?

Все дело в уникальном положении Полярной звезды на небе — она находится вблизи северного небесного полюса или, как говорят астрономы, вблизи полюса мира. Все звезды вращаются вокруг этого полюса, отражая тем самым вращение Земли вокруг своей оси и более медленное движение Земли вокруг Солнца. За примерами далеко ходить не надо: только что мы видели это на примере Большого Ковша, который в разное время года наблюдается по вечерам в разных областях неба. Но Полярная звезда всегда — в любое время года и в любое время суток! — находится на одном и том же месте.

полюс мира

Этот снимок был сделан неподвижной камерой с экспозицией в несколько часов. За это времени звезды на небе сдвинулись и превратились в дуги. Видно, что все звезды вращаются вокруг определенной точки в небе, которая называется полюсом мира. Полярная звезда на этом снимке находится ближе других звезд к полюсу мира, поэтому ее дуга самая короткая. Фото: Alan Dyer

Второй важный момент. Если провести от Полярной звезды отвесную линию к горизонту, то она укажет направление на север. А угол между Полярной звездой и горизонтом равен в точности широте вашего местонахождения.

Благодаря этим свойствам Полярная звезда вот уже несколько сот лет играет незаменимую роль при небесном и наземном ориентировании.

Полярная не всегда будет полярной звездой

Но так было не всегда. Во времена древних греков роль Полярной играла другая звезда. В будущем Полярная звезда также перестанет играть свою роль. Почему?

Дело в том, что небесный полюс не стоит на месте, а медленно перемещается по созвездиям. Возможно, вы уже догадались, что наш полюс мира — это просто проекция северного полюса Земли на звездное небо. А Земля, помимо того, что вращается вокруг своей оси, еще и медленно поворачивается, подобно волчку, описывая осью вращения широкий конус. В результате небесный полюс описывает в небе внушительный круг диаметром примерно 60°. На это у него уходит уйма времени — целых 26 тысяч лет! Поэтому мы в течение своей жизни движения небесных полюсов особо не замечаем.

Тем не менее, это явление было открыто еще до нашей эры. Автор открытия — великий древнегреческий астрономом Гиппарх. Он назвал его прецессией, что в переводе означает «предварение равноденствий».

Благодаря прецессии Полярная звезда стала таковой только 1500 лет назад. До этого ближе всего к северному полюсу мира была звезда Кохаб, вторая по яркости звезда Малой Медведицы. Еще через 2000 лет полюс мира приблизится к звезде гамма Цефея, а через 12 тысяч лет роль Полярной звезды на нашем небе будет играть Вега.