Яркая звезда видна в апреле 2023 года вечером на западе. Что это?

Красоту апрельских вечеров в этом году подчеркивает яркое небесное светило, похожее на звезду, которое появляется в ранних сумерках на западе. По мере наступления темноты становится очевидно, что оно буквально затмевает своим блеском остальные звезды. Те, кто регулярно посматривают на звездное небо, конечно, знают, о чем идет речь. А вот далекие от астрономии люди и новички могут задаться вопросом: а что это за яркая звезда видна вечером на западе? Или это не звезда, а планета?

Речь идет, конечно, о Венере. Ни одна звезда, да что там — ни одна другая планета не может светить так ярко, как Венера! Ее появление на вечернем небе до сих пор является экстраординарным событием — особенно для городских жителей. Венера прекрасно видна на небе самых крупных мегаполисов. А представьте, как относились к ней в далеком прошлом, на заре цивилизации? Недаром Венера имеет множество имен. Греки называли ее Афродитой в честь богини красоты. Действительно, после наступления темноты она буквально ослепляет своим белоснежным сиянием.

Вечерняя и Утренняя звезда

Но еще более древние греческие имена Венеры — Фосфор и Геспер. Имя Фосфор, «несущий свет», относится к Венере, которая наблюдается на утреннем предрассветном небе. Геспер или «вечерняя звезда» — название Венеры в ее вечернем появлении. Так называли планету 2500 — 2700 лет назад во времена Пифагора и Гомера. Кстати, Пифагор, возможно, является первым, кто предположил, что Фосфор и Геспер — это одна и та же планета.

До наших дней дошли, по сути, переводы на русский язык древних имен Венеры — Вечерняя и Утренняя звезда. Когда где-то пишут Вечерняя звезда, то, как правило, имеют в виду именно Венеру.

Венера на небе в апреле 2023

Венера в ранних сумерках. Середина апреля 2023 года. Рисунок: Stellarium

Такой упор на вечерней и утренней видимости светила прост: Венера не видна ночью! (С этим утверждением поспорят жители севера России, которые летом могут наблюдать Венеру ночью низко над горизонтом на севере. Но в целом для планеты оно верно.) Так как планета находится ближе к Солнцу, чем Земля, на нашем небе она никогда не отдаляется от нашей дневной звезды дальше, чем на 48°. Венера находится как бы на привязи у Солнца, появляясь то справа, то слева от него. Когда планета находится справа от звезды, она восходит утром на востоке. Когда слева — то появляется на небе после захода Солнца на западе.

Венера в апреле 2023 года

В течение месяца планета видна более или менее на одном и том же участке неба. При этом на фоне созвездий Венера движется на восток, то есть слева направо. Начинает апрель светило в созвездии Овна, недалеко от планеты Уран. Но уже 7 числа переходит в созвездие Тельца, где и пребывает до конца месяца.

По мере движения Венера встречается с другими интересными небесными объектами. (Благодаря своей яркости, планета может служить хорошим ориентиром при их поиске.)

Луна и Венера на небе

Лунный месяц, Венера и звездное скопление Плеяды (вверху), снятые в провинции Саскачеван, Канада. Венера — очень яркая звезда на западе — готовится к закату. (Нажмите на снимок для увеличения.) Фото: Scott Aspinall

Вот некоторые интересные сближения Венеры в апреле 2023 года.

  • 1 — 4 апреля. Венера находится вблизи от планеты Уран.
  • 9 — 13 апреля. Венера проходит восточнее скопления Плеяды.
  • 17 апреля. Венера, звезда Альдебаран и Плеяды образуют на небе равнобедренный треугольник с вершиной в Венере.
  • 23 апреля. Рядом с Венерой находится тонкий серп молодой Луны.
Венера в созвездии Тельца

Луна, Альдебаран и Плеяды на вечернем небе 17 апреля 2023 года. Рисунок: Stellarium

Подробнее о видимости планет в течение апреля можно прочитать в соответствующей статье.