Что наблюдать: Меркурий в максимальной западной элонгации утром 15 декабря

Мы живем на Земле, третьей по удаленности планете от Солнца. Меркурий и Венера находятся ближе к Солнцу, чем наша планета, то есть их орбиты находятся внутри орбиты Земли. Поэтому их астрономы называют внутренними планетами или нижними, а все остальные — от Марса до Нептуна — внешними или верхними.

Наблюдать внутренние планеты не очень-то легко, так как они никогда не удаляются на небе далеко от Солнца. В отличие от Марса или Юпитера, ни Венера, ни Меркурий не бывают в противостоянии к Солнцу, то есть на противоположном участке неба от нашего дневного светила. Соответственно, их нельзя наблюдать глубокой ночью, а только утром или вечером. Очень часто Венера и Меркурий находятся так близко к Солнцу на небе, что едва заметны на светлом фоне зари или совсем не видны.

Все это особенно касается Меркурия, который находится почти вдвое ближе к Солнцу, чем Венера, и далеко не столь яркий. Наблюдать Меркурий в средних и умеренных широтах можно только во время довольно коротких периодов вблизи максимальных элонгаций, когда планета максимально далеко отстоит от Солнца на нашем небе.

элонгация Меркурия 15 декабря 2018

Меркурий не удаляется от Солнца на небе больше, чем на 28 градусов. Угол между планетой и Солнцем называется элонгацией Меркурия. Источник: cathyweavertaylor.com

Даже в это время Меркурий наблюдается на фоне утренней или вечерней зари и потому не бросается в глаза. Существует легенда, будто великий польский астроном Николай Коперник, создавший гелиоцентрическую систему мира, за всю свою жизнь никогда не видел планету Меркурий. Так это или нет, доподлинно неизвестно, однако легенда хорошо отражает тот факт, что ближайшую к Солнцу планету увидеть довольно трудно, особенно нам, жителям средних и северных широт.

Как бы то ни было, 15 декабря Меркурий как раз достигнет максимальной западной элонгации, отойдя от Солнца на 21,5°. Западная элонгация означает, что в декабре Меркурий наблюдается справа (к западу) от Солнца, то есть по утрам, перед восходом звезды. Если бы элонгация была восточной, то планета наблюдалась бы на вечернем небе после захода Солнца.

Несколько дней перед и после максимальной элонгации — наилучшее время для наблюдения Меркурия. В середине декабря планета наблюдается в течение полутора часов перед восходом Солнца. Планета появляется над горизонтом с первыми проблесками зари, но у самого горизонта блеск Меркурия бывает сильно ослаблен из-за атмосферного поглощения света. Планете нужно некоторое время (15 — 30 минут), чтобы подняться выше и «набрать» яркости. С этого момента начинается лучшее время для наблюдения планеты, которое продлится примерно 30 — 40 минут. Затем планета начнет растворяться на фоне яркой зари.

Где искать Меркурий на небе?

Да там же, где занимается утренняя заря — на юго-востоке! Но учтите, что Меркурий находится низко на небе, поэтому горизонт в этом направлении не должны загораживать дома и деревья. Ориентиром при поиске Меркурия послужит очень яркая планета Венера, которая наблюдается в декабре на этом же участке неба, но гораздо выше над горизонтом.

элонгация Меркурия 15 декабря 2018

Меркурий и Венера на небе 15 декабря 2018 года. Линия, соединяющая планеты, указывает на положение Солнца под горизонтом. Рисунок: Stellarium

Чтобы отыскать Меркурий, проведите линию от Венеры к горизонту под углом примерно 45°. Линия укажет направление на занимающуюся утреннюю зарю и на планету Меркурий!

Позже, когда заря будет уже довольно яркой, на небе появится и Юпитер. Эта планета будет находиться на продолжении линии Венера — Меркурий и может сбить вас с толку. Правда, из-за низкого положения на небе и яркого фона Юпитер будет похож на обычную звездочку. Попробуйте отыскать обе планеты, отталкиваясь от Венеры. Меркурий, хотя и не бросается в глаза, но виден очень отчетливо. Планета очень красива на фоне рассвета — она будто купается в красках зари!

элонгация Меркурия 15 декабря 2018

15 — 17 декабря 2018 года Юпитер восходит примерно за час с четвертью до восхода Солнца и наблюдается короткое время на продолжении линии Венера — Меркурий. Рисунок: Stellarium

В телескоп вы увидите фазу Меркурия: планета будет похожа на овал. А вот какие-либо подробности на ее поверхности разглядеть будет очень трудно.

элонгация Меркурия 15 декабря 2018

Меркурий и Венера утром 11 декабря 2018 года. Обратите внимание на фазы планет. К 15 декабря Меркурий будет похож на крошечную Луну в фазе первой четверти. Фото: James Roger Samworth