30 ноября Солнце вступает в созвездие Змееносца

Если бы мы могли видеть звезды на дневном небе, то в период с 30 ноября по 18 декабря наблюдали, как Солнце движется по созвездию Змееносца, пресловутому «13-му знаку Зодиака».

На самом деле Змееносец, хотя и зодиакальное созвездие, вовсе не является знаком Зодиака. Зодиакальными называются те созвездия, через которые проходит эклиптика — путь Солнца по небу на фоне звезд. Знаки Зодиака же — понятие исключительно астрологическое, не имеющее к астрономии никакого отношения.

Да, есть 12 традиционных зодиакальных созвездий, которые известны нам с незапамятных времен. Этот древний пояс состоял по большей части из обычных и фантастических зверей. Здесь и бык (Телец), и баран (Овен), и козерог, и рак… Исключения составляли созвездия Девы, Стрельца, Водолея и Весов. Отсюда и название пояса — зодиак (зверинец), имеющее общий корень со словом зоопарк. Но размеры этих созвездий, мягко говоря, никогда не были одинаковы, поэтому Солнце пребывало и пребывает в них разное время.

В 1922 году Международный астрономический союз решил установить для всех созвездий четкие границы. Тогда-то и произошло рождение 13-го зодиакального созвездия — Змееносцу досталась некоторая часть созвездия Скорпиона, по которой проходит эклиптика. В результате сегодня Солнце находится в Змееносце почти в три раза больше времени, чем в Скорпионе (19 дней против 7).

Змееносец — созвездие очень древнее, известное уже античным астрономам. Для древних греков это созвездие олицетворяло бога врачевания Асклепия (в римской традиции его имя — Эскулап). Почему же тогда созвездие называется Змееносцем?

На древних звездных картах Асклепий неизменно держит в руках змею, чей яд, очевидно, использовался им в медицинских целях. В конце концов, змею выделили в отдельное созвездие — единственное на всем небе, состоящее из двух не соприкасающихся друг с другом участков неба, справа и слева от Змееносца. Да и сегодня змею Асклепия, обвивающую чашу, можно увидеть на обозначениях различных медицинских учреждений — аптек, санаториев и клиник.

созвездие Змееносца в декабре

Созвездие Змееносца в вечерних сумерках начала декабря. Рисунок: Stellarium

Созвездие Змееносца считается летним, но в декабре в умеренных широтах его можно наблюдать (частично) по вечерам на западе — в течение пары часов после захода Солнца. Дело в том, что Змееносец вытянут с севера на юг, а Солнце проходит только вдоль его южных границ. Поэтому после захода Солнца северная часть Змееносца продолжает возвышаться над горизонтом.

Основная фигура Змееносца представляет собой нечто, напоминающее островерхий кристалл. Три звезды на севере образуют треугольник, под которым далеко на юге цепочка звезд образует дополнительное основание. В начале декабря нижнее основание заходит за горизонт в ранних сумерках; треугольник же, образованный звездами альфа, бета и каппа Змееносца, наблюдается в течение двух часов после наступления темноты.

созвездие Змееносца в декабре

Северная часть созвездия реугольник Змееносца наблюдается по вечерам в начале декабря на западе. Рисунок: Stellarium

Предыдущая запись Планеты в декабре 2018 года
Следующая запись «Одинокая» звезда Фомальгаут в декабре 2018 года