«Одинокая» звезда Фомальгаут в декабре 2018 года

Если вы живете на широте Москвы или южнее, то, возможно, наблюдали в ноябре очень низко над горизонтом Фомальгаут. Эту яркую звезду первой величины, по блеску сравнимую с Антаресом, Спикой, Денебом, иногда называют Одинокой из-за того, что поблизости нет хоть сколько-нибудь ярких звезд. Впрочем, у самого горизонта Фомальгаут сама по себе часто выглядит тусклее, чем есть на самом деле, как и все небесные объекты.

Фомальгаут — самая южная звезда первой величины, которая наблюдается с территории России. Если хотите ее увидеть, то самое время сделать это в декабре 2018 года, когда относительно близко к ней на небе располагается Марс. Красная планета послужит неплохим указателем на звезду.

Итак, вечером, через пару часов после захода Солнца, посмотрите на юг. Высоко в небе вы увидите большой четырехугольник, составленный из звезд 2-й звездной величины. Это не раз уже описанный мной Большой квадрат Пегаса, главный астеризм осеннего неба.

как найти Фомальгаут на небе

Чтобы найти Фомальгаут на небе в декабре 2018 года, встаньте вечером лицом на юг и продлите правое ребро квадрата Пегаса к горизонту. Пройдя через Марс, линия укажет на звезду Фомальгаут. Рисунок: Stellarium

Если продлить правое ребро квадрата к горизонту, то примерно на полпути вы найдете яркую красноватую звезду, находящуюся на этом участке неба в гордом одиночестве (мелочь вроде звездочек 4-й величины не в счет, в городе они видны плохо). Это планета Марс.

Чтобы найти Фомальгаут, продлите линию еще дальше на юг, почти до самого горизонта. Она фактически упрется в звезду. Марс, таким образом, лежит точно на половине расстояния между нижним правым углом квадрата Пегаса и звездой Фомальгаут.

Как и у большинства звезд на небе, имя Фомальгаут — арабского происхождения и в переводе означает «рот рыбы» (арабские имена звезд отличить легко по характерному артиклю «аль» в именах Альдебаран, Альтаир, Альнилам, Альгейба, Фомальгаут и так далее). Это самая яркая звезда в созвездии Южной Рыбы, о котором и сказать-то особо нечего, кроме того, что это обычное небольшое созвездие, каких на небе добрая половина. Собственно, Фомальгаут и есть главная достопримечательность этого созвездия.

Чем же интересна главная звезда Южной Рыбы, помимо своего блеска? Во-первых, это одна из ближайших звезд к Солнцу. Расстояние до Фомальгаута составляет 25 световых лет — по галактическим меркам сущие пустяки. Во-вторых, Фомальгаут — молодая звезда, вокруг которой сейчас формируется планетная система. Еще в 1980-х годах у нее был найден протопланетный диск, а в 2008 году внутри этого диска астрономы обнаружили планету! Она получила даже собственное имя, Дагон.

 

планета у звезды Фомальгаут


Планета Дагон на инфракрасном снимке Фомальгаута. Сама звезда на снимке не видна — она закрыта темной блендой, чтобы ее яркий свет не затмил слабое свечение протопланетного диска. На изображении показано местонахождение планеты в период с 2004 по 2012 гг. — заметно ее движение по орбите. Фото: NASA, ESA, and P. Kalas (University of California, Berkeley and SETI Institute)

В настоящий момент планета аккумулирует на себя вещество из диска вокруг Фомальгаута и активно наращивает массу. Примерно так когда-то собирали окрестное вещество Юпитер и Сатурн в Солнечной системе, что в итоге позволило набрать им огромную — в сравнении с Землей — массу. Кто знает, насколько большой получится планета Дагон?..

Предыдущая запись 30 ноября Солнце вступает в созвездие Змееносца
Следующая запись Комета Виртанена в декабре 2018 года