В апреле звезда Сириус сходит с небосклона

Сириус — ярчайшая звезда ночного неба. В середине осени она восходит ночью, а зимой является настоящим украшением долгих вечеров, сверкая над южным горизонтом.

Но с приходом весны те звезды и созвездия, что царили на небе зимой, сходят с небосклона. Происходит это довольно резко — всего за месяц Орион, Большой Пес, Телец и Близнецы исчезают за горизонтом на западе. Причина лежит в стремительном увеличении светового дня и, как следствие, все более позднем наступлении вечерних сумерек.

Сходит с нашего северного небосклона и Сириус. Во второй половине апреля приходит время прощания с ярчайшей звездой. Сейчас она все еще наблюдается в небе по вечерам — в течение примерно часа после наступления сумерек. Но уже в конце месяца на широте Москвы и севернее она становится недоступной для наблюдения.

Сириус в апреле

В середине апреля Сириус появляется на небе с наступлением вечерних сумерек. Увидеть звезду можно низко в небе на юго-западе. Рисунок: Stellarium

Где сейчас находится Сириус? Низко над горизонтом на юго-западе. Чтобы увидеть звезду в городе, нужно найти открытый горизонт.

Сириус часто мерцает и переливается разными цветами радуги. Это общее свойство всех звезд, расположенных низко над горизонтом, но в случае с Сириусом оно особенно заметно — просто по причине яркости звезды. (Почему это происходит, читайте здесь.) Благодаря сильному мерцанию и частым изменениям цвета Сириус нередко сравнивают с драгоценным камнем. Найти «камень» очень просто — на него указывают три звезды Пояса Ориона, которые находятся северо-западнее Сириуса.

как найти Сириус на небе

На Сириус указывают три звезды Пояса Ориона, которые находятся к западу от ярчайшей звезды ночного неба. Рисунок: Stellarium

Может показаться странным искать ярчайшую звезду неба при помощи других звезд. Какой в этом смысл? Но, например, древние египтяне использовали звезды Пояса Ориона, чтобы знать положение Сириуса в то время, когда звезда еще не взошла.

Как известно, Сириус играл важнейшую роль в жизни египетской цивилизации. Первый утренний восход Сириуса (он называется гелиакическим) отмечал начало нового года и, что еще более важно, начало разлива Нила. Как только Сириус появлялся на утреннем небе, уровень воды в Ниле поднимался, принося в долину свежую и чистую горную воду, а также жирный ил. Чтобы регулировать жизнь страны, жрецам был необходим точный солнечный календарь. В то время все цивилизации — шумеры, ассирийцы, вавилоняне и т. д. — жили по лунному календарю.

Но солнечный календарь трудно составить, наблюдая за ярким солнцем. Зато для его составления вполне можно использовать наблюдения за Сириусом. Вот почему египтянам было важно знать положение этой звезды под горизонтом.

В наше время Сириус не используется для составления календаря. Но эта звезда все равно привлекает внимание своей красотой и яркостью. Все знают, что на ночном небе Сириус — ярчайшая звезда. Но в этой фразе есть некая двусмысленность. Сириус светит ярче других звезд только на нашем небе или является ярчайшей звездой вообще?

Надо сказать, что астрономы различают понятия блеска и светимости. Блеск звезды — это освещенность, которую создает звезда на плоскости, перпендикулярной лучу зрения. Слишком мудрено? Давайте проще: чем выше блеск звезды, тем сильнее освещает она наши глаза, тем лучше мы ее видим! Звезды малого блеска плохо видны на небе или даже вовсе не видны без телескопа; мы говорим что эти звезды тусклые. Звезды наибольшего блеска, наоборот, видны отлично даже на засвеченном городском небе, и мы восхищаемся: «Какие яркие эти звезды!»

Когда мы говорим, что Сириус — ярчайшая звезда ночного неба, мы подразумеваем, что это звезда наивысшего блеска.

Другое дело светимость.

Светимость — это мощность излучения звезды. Другими словами, это полное количество света, которое испускает звезда, в единицу времени. Как и светимость обычной лампочки, светимость звезд измеряется в ваттах. Но числа при этом получаются гигантские, поэтому часто астрономы измеряют светимость звезд в светимостях Солнца, то есть сравнивают мощность излучения звезд с мощностью излучения нашей родной звезды.

Сириус светит в 25 раз мощнее Солнца. Но является ли Сириус звездой наибольшей светимости? Конечно, нет. Звезды-гиганты светят гораздо мощнее! Например, Ригель, самая яркая звезда созвездия Ориона, в 130 тысяч раз мощнее Солнца! Получается, Ригель имеет светимость в 4800 раз большую, чем Сириус!

Сириус и созвездие Ориона

Сириус и созвездие Ориона клонятся к горизонту. Обратите внимание на красноватую звезду Бетельгейзе на правом краю снимка. Этот далекий сверхгигант светит в тысячи раз мощнее Сириуса. Фото: farmersalmanac.com

Почему же Сириус имеет на нашем небе больший блеск? Все дело, конечно, в расстоянии до этих звезд. Сириус — одна из ближайших звезд к Земле. Расстояние до нее составляет всего лишь 8 световых лет. Ригель же находится более чем в сто раз дальше, на расстоянии в 860 световых лет от нас. И даже несмотря на это, блеск этих звезд различается не очень сильно! Можно только поражаться, насколько мощно светит Ригель!