Сколько звезд Плеяд можно увидеть невооруженным глазом?

Плеяды — самое известное звездное скопление на небе. Это тот самый крошечный ковшик, который зимними вечерами наблюдается выше и правее Ориона (на него указывает Пояс Ориона). В городе из-за уличной засветки Плеяды нередко выглядят как непонятное туманное облако — кажется, что оно состоит из звезд, но сами звезды толком не видны. Зато на темном деревенском небе самые яркие звезды Плеяд наблюдаются отлично!

Плеяды на небе

Плеяды — главное звездное скопление зимнего неба. Его легко найти, отталкиваясь от Пояса Ориона. Рисунок: Stellarium

Древнерусское название Плеяд — Стожары, но также это скопление называют Семь Сестер.

Почему именно семь? Это связано с происхождением названия скопления. Согласно древнегреческой легенде Плеяды — это семь дочерей титана Атласа (он же Атлант) и его супруги океаниды Плейоны. По-видимому в составе скопления греки насчитывали по меньшей мере семь звезд, каждая из которых была названа по именам дочерей Атланта. Вот имена этих звезд: Альциона, Тайгета, Меропа, Целена, Электра, Астеропа и Майя.

Но сколько всего звезд в Плеядах можно увидеть невооруженным глазом?

Это развлечение для детей и маленький тест на внимательность и зоркость для начинающих наблюдателей. Когда спрашивают о числе звезд в Плеядах, обычно насчитывают 5 звезд: четыре объединены в ковшик, а пятая образует маленькую ручку. Понятно, почему это самый частый ответ: пять ярчайших звезд Плеяд имеют блеск от 2,9m до 4,2m и потому неплохо видны на дачном и даже пригородном небе.

названия звезд Плеяд

Названия ярчайших звезд Плеяд. Рисунок: Stellarium

Самая яркая звезда называется Альциона; она находится там, где отходит от ковшика ручка. Три других звезды в ковшике Плеяд — Майя, Электра и Меропа. Пятая звезда, что в ручке, называется Атлас — в честь отца Плеяд. Значит, еще три сестры не видны? Можно ли увидеть больше?

Увидеть можно, но для этого нужно найти достаточно темное небо, на котором проявятся звезды до 5,5m. Такое небо находится за десятки километров от крупных городов и сегодня доступно — увы! — далеко не всем.

На безлунном, прозрачном небе после адаптации глаз к темноте вы сможете насчитать шесть, семь или даже 9 звезд Плеяд. (Точное количество зависит от остроты вашего зрения.) Соедините линией Альциону и Майю и продлите линию чуть вправо. Так вы найдете Тайгету. Если она не видна ясно, попробуйте отыскать ее боковым зрением, осматривая участок неба вокруг звезды. Немного сложнее отыскать на небе Плейону, которая не только тусклее, но и находится довольно близко к Атласу. Вот уже и семь звезд!

Звезды Целена и Астеропа — цели для очень зорких людей. Во-первых, они тусклые — для их наблюдения нужны хорошее зрение и внимательность. Не помешает и терпение — эти звезды находятся так близко к ковшику, что почти сливаются с Тайгетой, Майей и Электрой.

Интересно, что есть еще две звезды, принадлежащие Плеядам, но находящиеся чуть в стороне от самого ковшика. У них нет собственных имен, только номера. Первая, HD 23753, находится под ручкой ковшика и имеет блеск 5,4m; она хорошо видна на загородном небе. Другая звезда — 18 Тельца блеском 5,7m. Она находится немного правее и выше Тайгеты; увидеть ее можно только в очень темные и прозрачные ночи.

звезды скопления Плеяды

Здесь изображена центральная область Плеяд вместе с окружающами ее более тусклыми звездами. На рисунке отмечен блеск тех звезд, которые входят в состав Плеяд. Источник: Stellarium

Вот уже и 12 звезд набежало! Но, говорят, и это не предел! Роберт Бернхем в своем Небесном путеводителе пишет, что «при наилучших условиях можно заметить меньшей мере 20 звезд скопления!» Для таких наблюдений нужно экстраординарно темное и прозрачное небо, которое можно найти только в пустынях или в горах.

Конечно, всегда можно воспользоваться оптическим инструментом и рассмотреть Плеяды во всей красе! В бинокль число звезд в скоплении пойдет на десятки, а в хороший любительский телескоп перевалит за сотню.

Однако общее число Плеяд гораздо-гораздо больше! По последним подсчетам скопление содержит около 3000 звезд разных размеров, масс и светимостей, включая маломассивные и тусклые красные и коричневые карлики (последние уже не совсем звезды). Есть среди них и звезды, похожие на наше Солнце. Что их объединяет, так это общее происхождение и примерно одинаковый возраст: все звезды скопления родились из одной огромной газопылевой туманности.

Плеяды — одно из ярчайших и ближайших к Земле рассеянных звездных скоплений. Расстояние до центра Плеяд оценивается в 450 световых лет, в то время как само скопление имеет в поперечнике 12 световых лет. Возраст скопления оценивается примерно в 100 миллионов лет. Как и все рассеянные звездные скопления Плеяды постепенно испаряется — звезды одна за другой приобретают скорости, которые позволяют покинуть скопление. Примерно через 250 миллионов звезды Плеяд разбредутся в пространстве и скопление перестанет существовать.