Комета Виртанена в декабре 2018 года

Хотите увидеть комету в этом месяце? Уже в середине декабря маленькая, но очень активная комета Виртанена (46P/Wirtanen) по расчетам астрономов станет доступной для наблюдений невооруженным глазом!

Самая яркая комета 2018 года приближается к Земле. 16 декабря она пройдет на минимальном расстоянии 11,5 миллионов километров, что довольно близко. Давайте посмотрим, что за зверь летит к нам в гости и какие условия для его наблюдения будут в декабре?

Маленькая, но очень активная

Комета Виртанена была открыта 17 января 1948 года Карлом Виртаненом (Carl Wirtanen) в Ликской обсерватории (США). В отличие от многих комет, прилетающих с окраин Солнечной системы и наблюдавшихся только один раз, 46P/Wirtanen принадлежит к классу короткопериодических комет семейства Юпитера. Период ее обращения вокруг Солнца составляет всего 5,5 лет — она движется по характерной для комет вытянутой орбите между орбитами Земли и Юпитера.

орбита кометы Виртанена

Орбита кометы Виртанена (46P/Wirtanen) пролегает между орбитами Земли и Юпитера. Рисунок: NASA/JPL

Когда-то комета Виртанена тоже прилетела к нам из «занептунья». Но гравитационное влияние Юпитера, мимо которого пролетала комета, отобрало у нее скорость. Облетев Солнце, она не смогла удалиться обратно на далекие окраины Солнечной системы. С тех пор, запертая между Солнцем и Юпитером, комета постоянно испытывает серьезное влияние планеты-гиганта, который неоднократно изменял ее орбиту.

Что из себя представляет комета Виртанена?

Прежде всего, она очень маленькая — диаметр ее ядра составляет всего около 1 км. У кометы Галлея, для сравнения, ядро составляет 14 км в поперечнике, а у знаменитой кометы Хейла-Боппа — 30 км!

Тем не менее, малый размер кометы с лихвой компенсируется ее активностью. Ядро небесной странницы представляет собой классическую глыбу грязного снега; по мере приближения к Солнцу комета нагревается, и с ее поверхности начинают испаряться замерзшие газы, вода и пыль. В результате образуется сначала кома — протяженная атмосфера, окружающая крошечное ядро, а затем и газовый (ионный) хвост.

ядро кометы Виртанена

По наблюдениям за выбросами газа из ядра кометы Виртанена, астрономы выяснили период его вращения. Он оказался равным 8,1 часу. Источник: astro.umd.edu

Текущие наблюдения показывают, что комета Виртанена довольно богата водой и газами. В ее атмосфере обнаружены молекулы циана (CN), углерода (C2) и гидроксила (OH). Под действием солнечного ультрафиолета молекулы начинают светиться зеленоватым светом, порождая красивую кому. На хороших фотоснимках кома прослеживается на 50 угловых минут и больше. То есть на небе голова кометы уже почти вдвое больше видимого диаметра Луны!

Блеск кометы Виртанена

Текущий блеск кометы находится в районе 6,0m и продолжает расти. Уже сейчас небесная гостья может быть обнаружена на пределе видимости невооруженным глазом при условии темного и прозрачного неба. Правда, в первых числах декабря комета находится довольно низко над горизонтом. Искать ее следует в созвездиях Кита и Эридана. Для тех, кто живет на широте Москвы и, тем более, Петербурга, ее высота не превысит 15°.

комета Виртанена в декабре 2018 года

Комета Виртанена, сфотографированная 26 ноября 2018 года в Намибии. Обратите внимание на обширное гало, достигающее почти двух видимых диаметров Луны на небе, и на длинный и тонкий ионный хвост. Фото: Gerald Rhemann

Теперь хорошая новость: день ото дня комета поднимается в небе все выше и ее видимость улучшается. Уже к 10 декабря гостья будет наблюдаться на высоте около 40° на широте Москвы (на юге России еще выше). По расчетам к этому времени блеск кометы достигнет 5m, и на темном загородном небе она станет отчетливо видна невооруженным глазом.

Максимума блеска комета Виртанена достигнет 16 декабря в момент прохождения ею перигея — ближайшей к Земле точки своей орбиты. Другими словами, комета будет находиться всего в 30 раз дальше от нас, чем Луна! Если прогнозы специалистов верны, то комета достигнет блеска в 4,5m! Это сделает ее доступной для наблюдения невооруженным глазом даже на пригородном небе. Проблема в том, что кометы как раз-таки славятся своим непредсказуемым поведением — сегодня они яркие, а завтра могут неожиданно потускнеть. Но бывают и обратные примеры, когда хвостатые гостьи срамят все прогнозы и неожиданно разгораются. Поэтому предлагаю подождать середины декабря.

Где наблюдать комету Виртанена?

Комета Виртанена в декабре наблюдается в течение всей ночи в южной стороне неба, кроме утренних часов и короткого промежутка времени после захода Солнца вечером. В начале месяца ее нужно искать у западной границы созвездия Кита рядом с созвездием Эридана.

комета Виртанена на небе

Путь кометы Виртанена на небе в декабре 2018 года. Положение кометы над горизонтом приведено для широты Москвы и Петербурга. Источник: Stellarium/skygazer.ru

Для поиска кометы в первой половине декабря вам понадобится телескоп или бинокль. Возможно, хороший астрономический бинокль окажется даже полезнее! Имея большое поле зрения он лучше пригоден для поиска таких объектов, как кометы. Только, пожалуйста, не пытайтесь искать комету, стоя на улице большого города! Яркие фонари сильно засвечивают небо. Как следствие, даже довольно яркие звезды видны с трудом — что говорить о кометах!

Впрочем, если вы живете на окраине города, то все не так плохо! Хорошо, если в южном направлении нет сильной засветки. Скорее всего, в этом случае вы легко обнаружите комету уже в 40-мм бинокль.

Что делать, если вам трудно ориентироваться по звездным картам? Специально для вас я составил перечень встреч кометы Виртанена с более или менее яркими звездами в ближайшие три недели. (Положение объекта указано на вечернее время в европейской части России.)

  1. 4 декабря. Комета находится в 0,7° левее и выше звезды π Кита.
  2. 6 декабря. Комета располагается в 0,3° от звезды η Эридана (блеск 3,85m, а после полуночи подходит к ней на расстояние 7 угловых минут!
  3. 10 и 11 декабря. Комета проходит восточнее звезды Менкар, она же α Кита (блеск 2,50m).
  4. 12 декабря. Комета находится в 1° от звезд ο и ξ Тельца (блеск 3,9m и 4,0m соответственно).
  5. 15 и 16 декабря. Комета Виртанена проходит на минимальном расстоянии от Земли. На небе она находится в созвездии Тельца между Альдебараном и Плеядами.
  6. 19 декабря. Комета находится в 5° к западу от звезды ι Возничего (блеск 2,65m).
  7. 21 — 23 декабря. Комета проходит мимо звезд ζ и ε Возничего и сближается с яркой звездой Капелла до 0,8°.

Используйте перечисленные выше звезды в качестве ориентиров при поиске кометы. Для всех встреч, кроме 19 декабря, кометы и звезды окажутся в одном поле зрения бинокля.

Комета Виртанена невооруженным глазом

После 10 декабря комету можно попытаться обнаружить невооруженным глазом на пригородном и загородном небе. Тут многое будет зависеть от качества неба. Какое качество неба приемлемо? Ищите комету только в том случае, если будете отчетливо целиком наблюдать ковш Малой Медведицы.

Комета будет выглядеть как диффузное тусклое пятно размером примерно с половину лунного диска. В бинокль вы заметите увеличение яркости к центру и, возможно, хвост. Наиболее слабые участки кометы проявятся только при фотографировании.

Но даже если комета Виртанена в декабре останется недоступной для простого глаза, ее наблюдение в бинокль или небольшой телескоп доставит вам огромное удовольствие! Не пропустите!

комета Виртанена в декабре 2018

Путь кометы Виртанена по небу в первую половину декабря 2018 года. Источник: Федор Шаров

Предыдущая запись «Одинокая» звезда Фомальгаут в декабре 2018 года
Следующая запись Звездное небо в декабре