Комета Виртанена проходит перигей 16 декабря 2018 года: FAQ

Удалось ли вам понаблюдать за кометой Виртанена (46P/Wirtanen)? 16 декабря 2018 года хвостатая гостья пройдет от Земли на минимальном расстоянии 11,5 миллионов километров, став 10-й ближайшей к нам кометой из тех, что наблюдались после 1950 года. В связи с этим хотелось бы коротко ответить на несколько распространенных вопросов. Где будет находиться комета в этот и ближайшие вечера? Можно ли будет ее увидеть без телескопа? Как она будет выглядеть? И вообще, чем это все нам грозит?

Столкнется ли комета Виртанена с Землей?

Начну с последнего вопроса, а именно: может ли комета Виртанена столкнуться с Землей? Вопрос этот не первую неделю обсуждается в интернете. Собственно, практически каждое приближение мало мальски яркой кометы сопровождается предсказаниями в духе «Земля налетит на небесную ось». Отсюда, вероятно, и вопросы.

Если отвечать коротко и по существу, то нет, комета Виртанена с Землей не столкнется. Ни сейчас, ни в ближайшие возвращения.

Позвольте объяснить. Хотя комета Виртанена и станет одной из ближайших комет, пролетавших мимо Земли за последние лет 70, но все-таки она пройдет очень далеко. 11,5 миллионов километров — это 30 расстояний от Земли до Луны. Да, по меркам Солнечной системы такая дистанция сущие пустяки — до Солнца, например, в 13 раз дальше. Но мы все-таки рассуждаем о столкновении крошечной кометы с Землей, а это уже совсем другое дело — здесь масштаб уже имеет значение.

комета Виртанена

Комета Виртанена ночью 12 декабря 2018 года. Фото: Chris Schur

Надо сказать, что астрономы умеют вычислять орбиты небесных тел с большой точностью. Кометы не исключение. Сейчас комета Виртанена движется точно согласно расчетам, поэтому вероятность столкновения равна нулю.

Правда, в отличие от крупных планет и даже астероидов, кометы гораздо восприимчивее к силе притяжения со стороны крупных тел. Это объясняется тем, что кометы очень маленькие и легкие, и потому даже такие не самые большие объекты, как Земля и Луна, могут легко «сдвигать» их с орбиты во время близкого пролета.

Больше всего на комету Виртанена влияет самая большая и массивная планета Солнечной системы, Юпитер, к которому наша гостья также периодически приближается. Мощное поле тяготение Юпитера довольно серьезно меняет форму орбиту кометы во время каждого сближения, делая ее то более вытянутой, то более округлой.

В связи с этим вопрос можно переформулировать так: может ли орбита кометы со временем измениться таким образом, что она все-таки столкнется с Землей? Теоретически это возможно, но вероятность такого события ничтожна. Даже если это и произойдет, то явно не в ближайшие десятилетия и даже столетия. Комета Виртанена очень небольшая — ее ядро имеет всего 1 км в поперечнике. Очень трудно попасть в Землю километровой глыбой льда, когда в космосе столько пространства…

Погодите, скажете вы, но разве комета Виртанена столь мала? Почему тогда ее размер на небе уже в несколько раз больше видимого размера Луны? Она ведь находится дальше, чем Луна!

Все так. Но кометы не зря называют «видимое ничто». То, что мы наблюдаем на фотографиях в виде туманного размытого пятна зеленоватого цвета, является протяженной и очень разреженной атмосферой, которая образуется при приближении кометы к Солнцу. Атмосфера состоит из испарившихся с поверхности ядра кометы льда и газа, а также из отколовшихся песчинок и пыли. Пыль довольно неплохо отражает и рассеивает солнечный света, а газ под действием солнечного ультрафиолета начинает светиться. Эта атмосфера называется ко́мой или головой кометы.

Имейте в виду, что плотность комы ничтожно мала, как, кстати, и плотность кометного хвоста. Так, размер головы кометы может в 100 раз превышать размер Земли — то есть может быть сравним с Солнцем! Но все это вещество, собранное вместе и замороженное, едва ли по своим размерам превзойдет небольшой холмик. Кстати, во время одной из встреч с кометой Галлея Земля прошла через хвост кометы, но мы никак на себе это не ощутили.

Где будет находиться на небе комета Виртанена 16 декабря?

Как найти комету Виртанена на небе? 16 декабря это не представит больших сложностей: комета расположится в созвездии Тельца между ее ярчайшей звездой, Альдебараном, и рассеянным скоплением Плеяды. При этом комета будет примерно втрое ближе к Плеядам, чем к Альдебарану (ближе к Плеядам).

комета Виртанена на небе Wirtanen

Положение кометы Виртанена вечером 16 декабря 2018 года. Рисунок: Stellarium

Чтобы найти комету Виртанена, вначале сориентируйтесь на небе.

Вечером 16 декабря через 3-4 часа после захода Солнца, на юге вы увидите Луну, а слева от нее, на юго-востоке, — яркое созвездие Ориона. Обратите внимание на рисунок созвездия, в котором обращают на себя внимание три яркие звезды, расположенные на одной линии. Это — Пояс Ориона.

Если продлить линию, соединяющую звезды Пояса, вверх, то она пройдет мимо оранжевой звезды Альдебаран и укажет на крошечный ковшик Плеяд. (На засвеченном фонарями городском небе скопление бывает похоже на маленькое облачко или туманность.)

Комету вы найдете чуть выше линии, соединяющей Альдебаран и Плеяды.

Можно ли наблюдать комету Виртанена невооруженным глазом?

Сейчас блеск кометы составляет примерно 4,3m, что сопоставимо с блеском галактики Андромеды. Правда, следует иметь в виду, что, как и в случае с галактикой, речь идет об интегральном блеске, «размазанном» по всей площади комы, которая сейчас в 5 раз больше площади полной Луны.

Ясно, что на небе большого города увидеть комету нельзя, но в пригородах, в дачных поселках и в деревне задача эта вполне посильна. Если вам интересно попытаться увидеть комету невооруженным глазом, почитайте статью о наблюдении галактики Андромеды. Советы, приведенные в этой статье, вполне годятся и для наблюдения кометы Виртанена.

Обращу внимание на несколько моментов.

  • Момент первый: найдите темное место, где не мешают уличные фонари.
  • Момент второй: дождитесь захода Луны! Произойдет это после полуночи. Лучшее время для наблюдения кометы — глубокая ночь и раннее утро. Это касается наблюдения кометы в период с 16 по 19 декабря. После этого яркая Луна будет мешать наблюдениям.
  • Наконец, третий момент: не забудьте перед наблюдениями потратить 10-15 минут на адаптацию глаз к темноте. В это время прячьте свои глаза от фонарей и фар автомобилей и не включайте мобильные телефоны и планшеты.

Только после этого приступайте к поискам. Если небо достаточно прозрачное, вы увидите комету как тусклое туманное пятнышко размерами чуть меньше меньше Луны. Не забудьте про боковое зрение!

Как выглядит комета в телескоп и в бинокль?

Бинокль хорош тем, что с ним вы более мобильны, чем с телескопом и можете выбрать место наблюдения по вкусу, если у вас нет автомобиля. Бинокль дает бо́льшее поле зрения, чем телескоп, и потому лучше подходит для поиска кометы. Кроме того, в бинокль можно смотреть сразу двумя глазами.

При поиске кометы Виртанена 16 и 17 декабря в бинокль отталкивайтесь от Плеяд. В городе, если небо сильно засвечено, комета предстанет просто туманной звездой без цвета. При достаточно темном и прозрачном небе кома будет выглядеть, как обширное серое туманное пятно. Внешний край комы растворяется на фоне неба.

В телескоп можно разглядеть кое-какие подробности в центре кометы, в частности уже при 50 — 60× становится видно более яркое сгущение в центральной части. В средние любительские телескопы отчетливо видно звездообразное ядро и окружающая ее кома. Размер комы сильно зависит от условий наблюдений — прозрачности атмосферы, наличия засветки и так далее.

Кома не однородна — у нее имеются более яркие лучи, расходящиеся от центра к краям. Правда, увидеть такие тонкие детали можно только в достаточно крупные любительские телескопы.

комета Виртанена в телескоп

Зарисовка кометы Виртанена по наблюдениям в 40-см телескоп. Источник: Tom Corstjens

Кстати, а где хвост кометы Виртанена?

На самом деле хвост у кометы имеется, но он очень слабый, заметный только при идеальных условиях наблюдений, а также на фотографиях с большой экспозицией. Это пылевой хвост, направленный более или менее вдоль орбиты кометы. Более яркий газовый (ионный) хвост скрывается за комой, так как направлен в сторону, противоположную от Солнца. Но комета сама находится сейчас на противоположном от Солнца участке неба, поэтому ионный хвост находится за ней.

комета Виртанена 46/P на небе

Комета Виртанена и ее тонкий пылевой хвост. Фото: Rolando Ligustri

Комета Виртанена на небе

Комета Виртанена достаточно быстро перемещается на фоне звезд и созвездий. Вплоть до 19 декабря она будет наблюдаться в созвездии Тельца, после чего перейдет на короткое время в созвездие Персея и затем — в созвездие Возничего.

Для поиска кометы пользуйтесь картами, например, отличными картами, которые публикуются еженедельно в блоге Федора Шарова.

46/P Wirtanen

Карта окрестностей кометы Виртанена (46P/Wirtanen) на период 12 — 19 декабря 2018 года. Источник: блог Федора Шарова

На представленной карте положение кометы отмечено на полночь, т. е. начало суток.

Надо отметить, что после 19 декабря яркая Луна помешает наблюдениям кометы. Снова на темном небе комета покажется после 24 декабря, когда ее можно будет наблюдать вблизи яркой звезды Капеллы.