Что наблюдать: метеорный поток Лириды в максимуме активности

Ежегодно в ночь с 21 на 22 апреля наблюдается максимум активности метеорного потока Лириды. В 2020 году складываются очень благоприятные условия для наблюдения этого потока, так как Луна в эти дни близка к новолунию.

Лириды — поток средней мощности, дающий на пике 10 — 20 метеоров в час. Радиант Лирид (участок неба, откуда, как кажется наблюдателю, вылетают метеоры) находится в созвездии Лиры, недалеко от яркой звезды Веги. От созвездия Лиры происходит и название потока.

метеоры в апреле

Метеор из потока Лириды. Фото: Mark Smith

Лириды интересны тем, в прошлом давали замечательные звездные дожди. В частности, в 1922 году во время одного из таких дождей (он длился менее часа) поток давал более 30 метеоров в минуту! Еще более мощный звездный дождь разразился в 1803 году в США. Газеты писали, что «от обилия ярких метеоров все небо казалось в огне». А вот как описывалась активность Лирид в китайских хрониках начала нашей эры: «После полуночи звезды падали, как дождь, они погасали, не достигая Земли».

Кстати, а что такое метеоры? Это камешки и пылинки обычно размером в доли миллиметра, прилетающие к нам из космоса. Вторгаясь в атмосферу Земли на скоростях в десятки километров в секунду, они разогреваются от трения и сгорают. Все это происходит на высоте 80 — 100 км над поверхностью Земли. Светящиеся черточки сгорающих метеороидов мы воспринимаем как падающие звезды.

Откуда берутся метеорные потоки?

Они связаны с кометами: метеорное вещество в потоках движется вокруг Солнца по орбитам известных комет. Так, прародителем Лирид является комета 1861 года (1861 I). Следовательно, метеоры потока состоят из вещества, выброшенного с поверхности кометы, когда она проходила вблизи Солнца. Когда Земля, двигаясь по орбите вокруг Солнца, пересекает орбиту кометы, мы наблюдаем в небе «падающие звезды».

Упомянутые выше метеорные дожди Лирид редки. Обычно поток спокоен. Это говорит о том, что метеорное вещество распределено вдоль орбиты неравномерно: в целом рой Лирид разрежен, но кое-где образует плотные сгущения.

Наблюдения Лирид в 2020 году

В 2020 году максимум активности Лирид ожидается утром 22 апреля (в 6 часов 40 мину по Всемирному времени или в 9 часов 40 минут по московскому). Поэтому лучшим временем для наблюдения потока станут предрассветные часы утром 22 апреля. Но попытаться увидеть несколько «падающих звезд» можно и вечером 21 апреля, и ночью 22 числа.

Среднее часовое число метеоров на пике активности равно 18. Впрочем, в некоторые годы поток дает всплески дает до 90 метеоров в час (в максимуме)! В среднем при благоприятных условиях вы сможете увидеть одну «падающую звезду» за четыре-пять минут.

Наблюдать Лириды нужно невооруженным глазом. Начинать наблюдения после того, как полностью стемнеет.

Обратите внимание: Лириды — быстрые метеоры белого и желтоватого цветов. Некоторые метеоры оставляют на небе следы.

Куда смотреть?

Радиант Лирид находится в созвездии Лиры, недалеко от яркой звезды Вега. С наступлением вечерних сумерек Вега наблюдается низко над горизонтом на северо-востоке, а после полуночи — довольно высоко в небе на востоке.

Вместе с Денебом и Альтаиром Вега входит в состав Летнего треугольника, большой звездной фигуры, которая видна в полночь поднимается над горизонтом на востоке, а ранним утром располагается высоко над юго-восточным горизонтом. Вега образует правый верхний угол треугольника.

как наблюдать лириды

После полуночи Летний треугольник во главе с Вегой восходит на северо-востоке. Кружком на рисунке отмечено положение радианта Лирид. Источник: Stellarium

Чтобы увидеть как можно больше метеоров, смотреть нужно не на Вегу, а на участки неба, расположенные на расстоянии примерно 60° от звезды. Это направления на ковш Большой Медведицы, на яркую звезду Арктур, на созвездие Кассиопеи.

Вечером 21 апреля ковш Большой Медведицы находится в зените, а звезда Арктур — на юго-востоке. Созвездие Кассиопеи (его можно узнать по рисунку в виде латинской буквы W) находится низко на небе в направлении на север.

как наблюдать метеорный поток лириды

Летний треугольник и звезда Вега на предрассветном небе 22 апреле 2020 года. Участки неба для наблюдения Лирид указаны стрелками. Рисунок: Stellarium

Ранним утром 22 апреля ковш располагается на западе, а Арктур — на юго-западе. Созвездие Кассиопеи располагается на северо-востоке.

Советы по наблюдению метеоров

Позвольте дать несколько советов тем, кто захочет понаблюдать Лириды в этом году.

  1. Найдите темное небо. Наблюдение метеоров в городе — занятие практически бесперспективное из-за уличной засветки.
  2. Найдите открытую местность. Чем больший участок неба будет доступен для наблюдений, тем больше метеоров вы сможете увидеть.
  3. Адаптируйтесь к темноте. Прежде чем наблюдать, дайте вашим глазам переключиться с дневного зрения на ночное. Для адаптации не смотрите на яркие источники света — фонари, автомобили, экран телефона — на протяжении хотя бы 10 минут. Вы удивитесь, насколько более слабые объекты вы сможете увидеть на загородном небе!
  4. Наблюдайте в комфорте. Весной ночью бывает прохладно и сыро. Нередки заморозки. Одевайтесь не просто по погоде, а теплее! Возьмите с собой горячего чаю в термосе.
  5. Наблюдайте с друзьями и близкими людьми. Если вы не проводите специальных исследований, наблюдения метеоров интересней проводить группой, чем в одиночку. В момент, когда в небе вспыхивает «падающая звезда», невольно хочется поделиться полученными впечатлениями. Кроме того, вы можете смотреть на разные участки неба, чтобы зафиксировать как можно больше метеоров, или же наблюдать один участок, чтобы не пропустить на нем ни одной падающей звезды!

Надеюсь, эти простые советы помогут вам увидеть больше и получить удовольствие от наблюдений.

PS. О том, какие еще метеорные потоки можно будет наблюдать в текущем году, читайте в статье Метеорные потоки 2020 года.