Большой Ковш указывает на Капеллу

Даже самый далекий от астрономии человек, попроси его показать какое-нибудь созвездие, осенью найдет и покажет на небе ковш Большой Медведицы. По вечерам в сентябре, октябре и ноябре ковш находится в северной стороне неба, не высоко, но и не слишком низко в небе — одним словом, на комфортной высоте. Наблюдать его легко, а значит можно использовать в качестве указателя на другие звезды и созвездия.

К примеру, если взять две крайние звезды ковша — те, что формируют переднюю его стенку — и мысленно соединить их отрезком, а затем продлить его вверх на пятикратное расстояние между звездами, то наш отрезок окончится совсем рядом с Полярной звездой. Так вы можете ориентироваться в пространстве, ведь Полярная звезда указывает направление на север.

А вот другой пример. Посмотрите теперь, куда ковш «смотрит». Возьмите две звезды, которые образуют верх ковша, Мегрец и Дубхе, и продлите линию, соединяющую их, вправо. Первая же по-настоящему яркая звезда, которая встретится на пути этой линии, будет Капелла, главная звезда созвездия Возничего.

ковш Большой Медведицы и Капелла

Большой Ковш указывает на Полярную звезду и на Капеллу. Рисунок: Stellarium

Ранними вечерами осенью Капелла находится на северо-востоке, чуть выше, чем сам ковш. Но к полуночи Капелла поднимается гораздо выше и наблюдается уже на юго-востоке. Под ней располагаются яркие и красивые зимние созвездия — Телец, Большой Пес, Близнецы и, конечно, Орион. Капелла также считается зимней звездой, так как именно в это время года по вечерам она находится выше всего на небе — почти в зените. Однако почти на всей территории России (кроме самых южных регионов) Капелла  никогда не заходит за горизонт и летом наблюдается низко в северной части неба.

Как и все яркие звезды, Капелла имеет «привычку» мерцать, когда она находится низко над горизонтом. В это время она может даже переливаться разными цветами. Все же нетрудно заметить, что доминирующий цвет Капеллы — желтый. Спектральный класс этой звезды совпадает с классом Солнца — G. Но вот другие характеристики Капеллы имеют мало общего с Солнцем. Во-первых, это двойная звезда, то есть состоит из двух желтых звезд, обращающихся вокруг общего центра тяжести за 104 дня. Обе звезды — гиганты: диаметр главной звезды в 12 раз больше диаметра Солнца, а ее компаньон в 9 раз больше Солнца. Общая светимость этих звезд в 150 раз больше солнечной!

Два гиганта, составляющие систему Капеллы, старые звезды. Они уже сошли с главной последовательности и вступили в фазу нестабильности. Ближайшие несколько десятков миллионов лет их будет ждать бурное время — звезды расширятся, еще больше остынут и превратятся в красные гиганты. Затем, возможно, они начнут перетягивать на себя вещество друг друга — сначала меньшая звезда, затем бо́льшая. В конце концов ядерные реакции внутри звезд прекратятся, они скинут свои оболочки и обнажат сверхплотные ядра — на месте некогда яркой Капеллы останется пара тусклых, медленно остывающих белых карликов.

Попробуйте найти эту замечательную яркую звезду при помощи Большого Ковша в ближайшие дни. Всю зиму будет царить Капелла над ярким Орионом.

Предыдущая запись Луна в созвездии Близнецов 25 и 26 ноября вечером
Следующая запись Как увидеть Туманность Андромеды невооруженным глазом?