Лучшее время для наблюдения Меркурия в мае: соединение с Венерой 22 мая 2020 года

Как известно, орбита Земли вокруг Солнца располагается между орбитами Венеры и Марса. При этом Венера подходит к нашей планете ближе, чем Марс, поэтому именно Венера получила статус ближайшей к нам планеты Солнечной системы.

Ясно, что непосредственно ближайшей Венера бывает далеко не всегда; длительное время планета проводит вдалеке от Земли, например, за Солнцем, находясь на противоположном от нас участке своей орбиты. В это время ближе всего к Земле может располагаться Марс, а может и Меркурий. Удивительно, но именно Меркурий бо́льшую часть времени является самой близкой планетой!

Почему удивительно? Потому что мы практически не наблюдаем Меркурий на нашем небе. Эта планета почти все время находится на небе где-то поблизости от Солнца, так что совершенно теряется в его лучах. При этом Меркурий очень непоседлив: когда он все-таки становится доступным для наблюдения на вечернем или утреннем небе, период этот для наших широт составляет две, от силы три недели, после чего планета снова «ныряет» обратно в зарю.

Лучшее время для наблюдении Меркурия на территории России — февраль и ноябрь. В конце зимы планета находится на вечернем небе, а осенью — на утреннем. Но и в другие месяцы планету можно «поймать» на небе. В частности, в мае.

Меркурий во второй половине мая 2020 года

В последний весенний месяц Меркурий располагается на вечернем небе. На юге России найти его можно без проблем. Для этого достаточно примерно через час после захода Солнца посмотреть на северо-запад, в сторону догорающей зари. Во-первых вы увидите ослепительно яркую Венеру. Но и Меркурий обнаружится как неяркая звезда, горящая низко над горизонтом у левого края зари. Он находится на линии, связывающей Венеру и наиболее яркую часть зари (Солнце).

Другое дело, если вы живете в средней полосе России или даже на широте Санкт-Петербурга. На этих широтах увидеть Меркурий значительно сложнее, прежде всего по причине долгих и светлых вечеров. Сумерки наступают нехотя; к моменту заката Меркурия они едва сгущаются. Увидеть планету можно и здесь, но период ее видимости составляет всего 7 — 10 дней.

Лучшее время для наблюдения Меркурия приходится на 19 — 24 мая. В эти вечера планета находится рядом с Венерой — буквально в паре градусов! Поэтому поиск Меркурия превращается в поиск ярчайшей Венеры. (Уж ее-то найти на вечернем небе можно — это самый яркий объект после Солнца и Луны!)

Несколько сложнее будет поиск Меркурия. Находясь рядом с ослепительной Венерой, планета меркнет в ее сиянии. Но когда вы заметите звездочку рядом с «прожектором» Венеры — будьте уверены: это и есть Меркурий! Та планета, которая чаще других бывает ближайшей к Земле.

Вот так будут располагаться планеты на вечернем небе 21 мая 2020 года.

Меркурий и Венера в мае 2020 года

Венера и Меркурий через час после захода Солнца 21 мая 2020 года. Картина дана для широты Москвы. Рисунок: Stellarium

А вот так — 22 мая. В этот вечер Меркурий и Венера находятся в соединении. Угловое расстояние между светилами составит всего лишь около 1°, что примерно равно двум видимым диаметрам Луны на небе! (Таблицу с соединениями планет в 2020 году можно найти на странице Небо 2020 года.)

соединение Венеры и Меркурия

Венера и Меркурий в соединении вечером 22 мая 2020 года. Картина дана для широты Москвы. Рисунок: Stellarium

Венера и Меркурий в телескоп и бинокль

Если вы живете на широте Петербурга или Москвы, бинокль поможет обнаружить Меркурий на светлом фоне неба. Поиск следует проводить так же, как и если вы наблюдаете невооруженным глазом: просто наведите бинокль на Венеру. Обе планеты попадут в одно поле зрения бинокля. Первое, что бросится вам в глаза при наблюдении даже в небольшой инструмент, —  тот факт, что Венера представляет собой крошечный серп!

В телескоп Венера предстает уже в виде большого и очень узкого серпа, очень похожего на месяц молодой Луны. Обратите внимания на «рога» планеты: нередко они бывают аномально длинными.

Меркурий при наблюдении в телескоп будет иметь в 9 раз меньший видимый диаметр, чем Венера. Выглядеть он будет, как крошечная вытянутая дыня. Планета похожа на нарастающую Луну в фазе между первой четвертью и полнолунием.

Хотя какие-либо детали различить на дисках планет будет практически невозможно, обязательно посмотрите на них в телескоп. Один вид красавицы-Венеры стоит того!