Действительно ли Луна вблизи апогея меньше, чем обычно? Проверьте 15 августа!

То, что Луна движется по орбите вокруг Земли, сегодня знает каждый школьник. Но не каждый знает, что орбита Луны представляет собой не круг, а эллипс, причем Земля находится в одном из фокусов эллипса. Что это значит? Прежде всего то, что расстояние до нашего спутника изменяется во время его движения по орбите. Луна то приближается к Земле, то удаляется от нее.

Логично предположить, что в те моменты, когда Луна подходит на минимальное расстояние к Земле (такая точка называется перигеем), ее видимые размеры на небе должны быть наибольшими. И наоборот, когда наш спутник находится в апогее (т. е. максимально далеко от Земли), он должен иметь наименьший видимый диаметр.

Встает вопрос: можно ли заметить различие в размерах Луны невооруженным глазом?

С одной стороны память подсказывает нам, что наш спутник почти всегда имеет более или менее одинаковые размеры. Следовательно, различие в размерах между «мини-» и «суперлуной» должно быть невелико. И это правильный вывод, ведь лунная орбита хоть и эллипс, но слабо вытянутый, мало отличимый от круга.

С другой стороны, наверно, каждый может вспомнить один-два вечера, когда Луна (обычно полная) казалась крупнее, чем обычно. Не связано ли это с ее положением на орбите? Правда, если хорошенько припомнить обстоятельства таких наблюдений, может оказаться, что крупная Луна была низко над горизонтом, что могло создать так называемую лунную иллюзию.

Тем не менее, сравнивая фотографии Луны, сделанные вблизи перигея и апогея ее орбиты, разница в ее размерах очевидна.

видимые размеры Луны в перигее и в апогее

Полная Луна в перигее орбиты (слева) и в апогее (справа). Полнолуние в перигее называется суперлунием. В это время наш спутник на 14% больше и на 30% ярче, чем в апогее. Фото: Bartosz Wojczynski

Но будем честны: на таких снимках Луна гораздо крупнее, чем представляется невооруженному глазу на небе! Соответственно, и разница в ее размерах заметнее. Кроме того, не стоит упускать из виду время, которое требуется полной Луне, чтобы из «большой» стать «маленькой». На это уходят месяцы! Разве можно на таких промежутках сравнить ее размеры по памяти?

Впрочем, в четверг 15 августа вы можете провести маленький эксперимент и попытаться самостоятельно определить, большую или маленькую Луну вы наблюдаете. Маленькая подсказка: в этот день Луна будет находиться вблизи апогея своей орбиты на расстоянии около 400000 км от Земли.

Луна встречает полнолуние в созвездии Козерога, недалеко от границы с созвездием Водолея. Это значит, что она будет находиться довольно низко над горизонтом. Это, в свою очередь, может способствовать возникновению иллюзии большой Луны. (У горизонта есть ориентиры — деревья, холмы, далекие дома, с которыми можно сравнить Луну, что невозможно сделать, когда она находится высоко на небе.) Интересно, какое впечатление произведет наш спутник в результате?

полнолуние 15 августа 2019 года

В ночь с 15 на 16 августа полная Луна проводит на границе созвездий Козерога и Водолея. Рисунок: Stellarium

Скорее всего, Луна будет для вас совершенно обычной. Но все-таки не пропустите это «микролуние»!