Что такое созвездие?

Общеизвестно, что на звездном небе есть множество созвездий. Но что такое созвездие? Мы так привыкли пользоваться этим термином, что он кажется нам понятным на интуитивном уровне. Однако, если вы спросите человека, не интересующегося астрономией, что же такое созвездие, то вряд ли получите внятный ответ. Большинство людей скажет, что это:

  • Группы звезд на небе
  • Звездные рисунки

Первое определение очень туманно; из него трудно понять, какие группы имеются в виду. Любые? Или есть принципы, по которым звезды группируются?

Второе определение более определенное, но и оно требует уточнения, ведь, например, такой известный звездный рисунок, как Большой Ковш, не является созвездием. С другой стороны, попробуйте-ка найти хоть какой-нибудь рисунок в созвездии Рыси!

Что такое созвездие в астрономии

Астрономия древняя наука, и, как всякая наука, она не стоит на месте. Вместе с ней развиваются и понятия. Это касается и созвездий.

Созвездия в древности

В древности созвездиями, действительно, называли выразительные сочетания звезд, которые было легко запомнить.

Зачем это было нужно? Для ориентировки в пространстве и времени.

созвездие Ориона

Cемь ярчайших звезд созвездия Ориона объединяются в фигуру, похожую на песочные часы. Хотя на бытовом уровне она соответствует тому, что люди подразумевают под созвездием, на самом деле эта фигура — астеризм. Рисунок: Stellarium

Дело в том, что для наших далеких предков небо было одновременно и часами, и компасом: земледельцы определяли по небу время сева и жатвы, а кочевые племена ориентировались с его помощью на местности. Для этих целей использовались Солнце и Луна, но также и звезды.

Отличительная черта звезд состоит в том, что их взаимное расположение на небе не меняется в течение сотен и даже тысяч лет; они как бы намертво прикреплены к небосводу (астроном сказал бы к небесной сфере). Поэтому звезды являются идеальным фоном, относительно которого можно отсчитывать движение Луны и Солнца, чтобы составить календарь или определить время.

Но как не запутаться среди звезд? Вот для этих целей люди и начали объединять их в созвездия.

Самые древние созвездия имеют возраст не менее 5000 лет. Это, прежде всего, созвездия Зодиака и некоторые не заходящие за горизонт, околополярные созвездия. Древние греки (2 — 2,5 тыс. лет назад) насчитывали на небе 48 созвездий. Практически все древние созвездия имеют запоминающийся рисунок и включают хотя бы одну яркую звезду.

Что понимают под созвездием сегодня

Сегодня яркие, легко запоминающиеся группы звезд астрономы называют астеризмами.

Например, уже упомянутый выше Большой Ковш — это не созвездие, а астеризм. Большой Ковш является хоть и самой заметной, но лишь небольшой частью созвездия Большой Медведицы. Астеризмом является и фигура охотника-Ориона, состоящая из семи ярких звезд.

А что же такое созвездие?

Сегодня астрономы понимают под созвездием участок неба, имеющий четкие границы.

Раньше это было не так. В течение многих столетий созвездия не имели четко установленных границ. За пределами ярких рисунков оставались пустые участки неба, населенные бесхозными звездочками. В результате астрономы кромсали и делили эти участки по своему усмотрению, добавляя на небо все новые и новые созвездия.

созвездие Большой Медведицы

Созвездие Большой Медведицы в атласе Александра Джеймисона (1822 г.) имеет нечеткие границы, проведенные автором произвольно. Границы обозначены пунктиром. (Нажмите на рисунок для увеличения.) Источник: Ian Ridpath

Наконец, в первой половине XX века этому был положен конец. На генеральной ассамблее Международного астрономического союза, проходившей в Риме в 1922 году, было решено поделить все небо (северное и южное) на участки с четко определенными границами и больше их не менять.

Так появились современные созвездия.

Итак, что называется созвездием сейчас?

  1. На бытовом уровне созвездиями называют выразительные, легко запоминающиеся группы звезд (астеризмы). Эта традиция идет с древнейших времен.
  2. Точка зрения современных астрономов такова, что под созвездием понимают участки неба внутри точно определенных границ. (На небе не осталось территорий, которые не были бы частью какого-либо созвездия. Даже самые темные и беззвездные участки неба принадлежат тем или иным созвездиям.)

    созвездие Большой Медведицы

    Современное изображение созвездия Большой Медведицы имеет четкие границы. Астеризм Большой Ковш является частью созвездия Большой Медведицы. Источник: IAU

Чем не являются созвездия?

Созвездия это не астеризмы

Это важный момент, поэтому повторюсь. Астеризмы это то, чем были созвездия в древности — запоминающиеся группы звезд, которые ассоциировались у людей с предметами быта или с животными, или с мифическими персонажами. Сегодня астеризм может быть частью созвездия (Большой Ковш) или объединять звезды разных созвездий (Летний треугольник).

Созвездие — участок неба, имеющий четкие границы. Кстати, границы всех созвездий проходят только по линиям склонений или прямого восхождения.

Созвездия — это не объекты и не область пространства

Многие полагают, что созвездия это некие предметы, только очень большие и далекие (вроде скопления звезд). Писатели-фантасты иногда подкрепляют это мнение: в их книжках можно прочитать о том, как условная Россия получила во владение созвездие Рака, а условные США — созвездие Стрельца. Космические путешественники «разворачиваются в созвездии Щита», чтобы «рвануть в созвездие Девы», а затем совершить «облет созвездия Волос Вероники».

Такие описания звучат комично, поскольку созвездия это не предметы, а направления на небе. Поэтому детский вопрос, что больше — созвездие или галактика, просто не имеет ответа.

Созвездия нельзя пощупать; до них нельзя долететь, как нельзя долететь до такого места, как «направо». Зато можно увидеть, что находится в созвездиях. (По аналогии: нельзя дойти «до востока», но можно увидеть, что находится в восточном направлении!)

Объекты из одного созвездия — звезды, туманности, галактики — находятся от нас на разном расстоянии: некоторые располагаются в нескольких световых годах от Земли, а другие в сотни и тысячи раз дальше! Но и те и другие находятся настолько далеко, что мы не можем определить разницу этих расстояний на глаз. Из-за этого нам кажется, будто они находятся на одном и том же расстоянии — на небесной сфере. (А мы, глядя на звездное небо, находимся в центре этой сферы.) Вот созвездия — это и есть направления на небесную сферу.

Созвездия были придуманы людьми

И вот еще важный момент, который иногда упускают: созвездия были придуманы нашими предками! Никаких созвездий самих по себе не существует — все они продукт человеческой фантазии. В этом важное отличие созвездий от других объектов, например, костей ископаемых животных. Если найти новую необычную кость, то в теории можно открыть новый вид динозавров, живший когда-то на Земле. А вот новое созвездие открыть нельзя, потому что они существуют только в нашем воображении. Новое созвездие можно только придумать.

Кстати, поэтому раньше у каждого народа были свои собственные созвездия. Мы сейчас пользуемся европейскими созвездиями, но у индейцев Америки, древних индийцев и у китайцев созвездия были совершенно другие.

Вы можете задать вопрос: получается, придумать созвездие могу и я?

Конечно! Каждый может придумывать свои собственные созвездия, вернее, астеризмы. Некоторым это занятие кажется очень увлекательным. Как приятно теплой летней ночью смотреть на небо и выискивать на нем новые узоры!

Кстати, астеризмы могут быть не только большими, видимыми невооруженным глазом, но и маленькими, состоящими из тусклых звезд, видимыми только в бинокль или телескоп. Такие астеризмы придумываются и сегодня! Некоторые из них (например, Бриллиантовое кольцо в Малой Медведице) очень красивы.