Что наблюдать: суперлуние 8 апреля 2020 года

Вечером 8 апреля Луна восходит практически одновременно с заходом Солнца. Причем Солнце заходит за горизонт на западе, а Луна восходит на востоке — в противоположной точке неба. Если бы Луна была отдельной планетой, мы бы сказали, что 8 апреля наблюдается противостояние Луны. Но мы говорим проще: полнолуние.

Полнолуние наступает, когда вся освещенная Солнцем поверхность Луны обращена к Земле. А такое возможно только в том случае, когда Земля находится между Солнцем и Луной. Угол между Солнцем и Луной в фазе полнолуния составляет 180°. Следовательно, Луна восходит на закате Солнце, а садится, на рассвете.

Суперлуна 8 апреля 2020 года

Вечером 8 апреля после наступления сумерек полная Луна наблюдается на юго-востоке в компанией со Спикой, ярчайшей звездой созвездия Девы. Рисунок: Stellarium

Полнолуние 8 апреля 2020 года на западе называют суперлунием. С некоторых пор этот термин все чаще употребляется и у нас. Что он означает?

Суперлуние — это Луна в фазе полнолуния, находящаяся вблизи перигея своей орбиты.

Как известно, Луна обращается вокруг Земли не по круговой, а по вытянутой, эллиптической орбите. Это значит, что на одних участках орбиты она находится ближе к Земле, чем на других. Среднее расстояние до Луны (большая полуось орбиты) равно 384,7 тысяч километров. Но это среднее. В перигее же (перигей — точка орбиты Луны, ближайшая к Земле) оно может быть равным только 356,4 тыс. км. В апогее (наиболее удаленная от нас точка лунной орбиты) расстояние до Земли равно 405,4 тыс. км.

Так вот, суперлуна бывает в тех случаях, когда полная Луна находится в районе перигея, то есть удалена от нас всего на 360 тысяч ± несколько тысяч километров. Встает вопрос: коль скоро Луна находится ближе к Земле, ее видимый размер на небе должен быть больше? Это действительно так! Но возможно ли увидеть «на глаз», не проводя специальных измерений, что Луна в суперлуние больше?

Некоторые утверждают, что возможно. В качестве примера часто приводятся коллажи, подобные этому:

размеры суперлуны на небе

Луна вблизи перигея (слева) и апогея (справа) своей орбиты. Фото: Laurent Laveder

На фото изображена полная Луна вблизи перигея и апогея своей орбиты. Такая разница, безусловно, различима невооруженным глазом! Но проблема в том, что мы не можем сравнить микро- и суперлуну на небе так, как на фотоснимке. От микролуния до суперлуния должно пройти больше 10 лунных циклов, то есть почти год! Ясно, что память подведет нас.

Другое дело, что мы можем сравнить молодую Луну, которая наблюдалась в конце марта, с полной. Молодая Луна была дальше от Земли, чем полная, и значит, меньше. Но и тут оценка «на глаз» может дать сбой. Во-первых, со времени наблюдения лунного серпика на вечернем небе прошло почти 2 недели. Во-вторых, серп и полный диск могут субъективно восприниматься разными по размерам.

Причина, по которой некоторые наблюдатели утверждают, будто суперлуна очевидно больше обычной полной луны, может состоять в так называемой иллюзии Луны. Эта иллюзия утверждает, что полная Луна у горизонта кажется нам значительно больше, чем когда она находится высоко в небе. Ключевое слово здесь «кажется», так как на самом деле Луна у горизонта меньше Луны, которая находится высоко в небе (Луна высоко в небе на радиус Земли ближе к нам).

Иллюзия Луны — давняя загадка, которая до сих пор полностью не объяснена. Вообще говоря, человеческое восприятие неба полно различных иллюзий и субъективизма. Например, та же Луна некоторым кажется с 10-копеечную монету, а другим «круглым столом на 12 персон».

Попробуйте вечером 8 апреля понаблюдать за Луной на восходе, а затем через пару часов, когда наш спутник поднимется выше на небе. Интересно, заметите ли вы разницу в его размерах?