21 июня — день летнего солнцестояния в 2019 году

21 июня в 15 часов 54 минуты по всемирному времени (или в 18 часов 54 минуты по московскому) наступает летнее солнцестояние в 2019 году. Как известно, солнцестояние знаменует собой самый длинный день и самую короткую ночь в году — в северном полушарии Земли. Кроме того, этот момент времени у нас дает старт астрономическому лету. (В южном полушарии все наоборот!)

Но почему день называется солнцестоянием? Солнце останавливается? Посмотрите картинку ниже.

солнечный рисунок

Солнечный рисунок и обсерватория Бейфордбери университета в Хертфордшире, Англия. Фото: Regina Valkenborgh/APOD

На этом снимке в одну экспозицию сжато время от 21 декабря до 21 июня — то есть от самого короткого дня (зимнего солнцестояния) до самого длинного (летнего солнцестояния). Что за изогнутые световые линии отобразились на этом фото? Это путь Солнца по небу в течение дня. Эта необычная фотография, называемая солнечным рисунком, была сделана с помощью булавочной дырки в жестяной банке из-под лимонада, проецирующей солнечный луч на фотобумагу. Направленная в одно и то же место — на юг, эта простая камера каждый день фиксировала белые следы, оставляемые Солнцем на фоточувствительной бумаге. Тёмные провалы в солнечных следах образовались оттого, что в это время дневное светило было закрыто облаками, а длинные светлые полосы говорят о солнечной погоде.

Что происходило с Солнцем в течение полугода? С каждым днем оно взбиралось все выше и выше в небе, пока не достигло самой высокой точки для данной широты. Как известно, в течение дня максимальной высоты Солнце достигает в момент, когда оно пересекает небесный меридиан на юге, а это происходит примерно в полдень (опустим пока такое понятие как аналемма).

Вблизи солнцестояний увеличение полуденной высоты Солнца почти не происходит. Почему? Солнце, как известно, движется на фоне звезд. За год оно описывает полную окружность на небе, проходя 13 зодиакальных созвездий. (Понятно, что на самом деле движется Земля вокруг Солнца по орбите, но мы находимся на Земле и увлекаемся вместе с ней, поэтому этого движения мы не ощущаем.)

Так вот, дело в том, что вблизи солнцестояния Солнце оказывается рядом с вершиной дуги годичной окружности, а значит, почти не меняет свою полуденную высоту в течение нескольких недель до и после солнцестояния. А в течение нескольких дней вокруг солнцестояния в полдень высота Солнца остается одинаковой, если проводить наблюдения невооруженным глазом. Светило как бы останавливается на небе, что было замечено уже в глубокой древности. Отсюда и происхождение названия солнцестояние.

закат солнца

Долгие вечера — непременный атрибут дней вблизи солнцестояний. Фото: Евгений Золотавкин

В древнерусском языке, кстати, этот день назывался солнцеворотом. Подразумевалось, что после дня летнего солнцестояния происходил «поворот» Солнца на убыль дня, а после дня зимнего солнцестояния — на прибыль.

Так или иначе, поздравляю всех с началом астрономического лета и с самым длинным днем в году!