20 июля 2020 года — противостояние Сатурна

Сегодня, 20 июля, наступает противостояние Сатурна в 2020 году (или, как еще говорят, оппозиция). Как известно, Сатурн — самая далекая планета, хорошо видимая невооруженным глазом на нашем небе. И одна из самых замечательных! Даже в самые небольшие телескопы можно наблюдать кольца планеты. А это зрелище фантастическое: трудно поверить, что где-то в безбрежном пространстве летит гигантский шар, окруженный тонким, похожим на виниловый диск, кольцом.

Противостояние Сатурна само по себе — это просто веха, некая отметка в расписании движения планеты по небу. Да, она считается особой датой, так как в противостояние:

  • планета отстоит максимально далеко от Солнца на нашем небе (угол между светилами составляет 180°, они противостоят друг другу);
  • продолжительность видимости Сатурна — максимальна для данного года (планета восходит на закате Солнца, а заходит за горизонт на рассвете, то есть видна всю ночь);
  • видимые размеры планеты близки к максимальным, что предоставляет наилучшие условия для ее наблюдения в телескоп;
  • яркость Сатурна достигает максимальной величины, что позволяет очень легко найти его на небе.

Тем не менее, планета в день противостояния выглядит практически так же, как и в соседние дни и даже недели. Так как Сатурн и Земля сближаются и удаляются плавно, то и изменения в яркости, скорости движения на фоне созвездий и общей видимости для окольцованного гиганта происходят тоже плавно, почти незаметно для глаз.

Собственно, противостояние открывает целый месяц наилучшей видимости Сатурна! В течение этого времени планета не только будет максимально яркой и крупной при наблюдении в телескопы. Все это время Сатурн будет все раньше и раньше подниматься на максимальную высоту над горизонтом, где условия для его наблюдения наиболее благоприятные.

Как найти Сатурн на небе в июле-августе 2020 года?

После наступления вечерних сумерек посмотрите на юго-восток. Для этого встаньте спиной к вечерней заре. (Помните, что сейчас Сатурн противостоит на небе Солнцу?) В качестве дополнительного ориентира используйте Летний треугольник — большую фигуру, которую формируют три яркие звезды — Вега, Денеб и Альтаир. Эта фигура с наступлением сумерек как раз находится на юго-востоке. Вега и Денеб располагаются почти в зените, а Альтаир — на полпути между зенитом и горизонтом.

противостояние Сатурна 2020

Летний треугольник, а также планеты Юпитер и Сатурн на июльском небе в 2020 году. Рисунок: Stellarium

Под Летним треугольником, низко над горизонтом вы увидите две ярких звезды, находящиеся поблизости друг от друга и примерно на одной высоте над горизонтом. На самом деле это не звезды, а планеты. Та, что справа, очень яркая! Она похожа на далекий прожектор. Это Юпитер, планета, противостояние которой было неделю назад. А вот планета левее — и есть Сатурн! По яркости Сатурн сопоставим со звездой Вега в Летнем треугольнике.

Если вы выбрали правильное направление, однако не видите ни Юпитер, ни Сатурн, значит, горизонт в их направлении загораживают посторонние объекты — дома или деревья. Ищите чистый горизонт! На широте Петербурга темнеет так поздно, что Сатурн нужно искать уже фактически на юге.

Яркость Сатурна

Интересный момент касается яркости Сатурна. За пару месяцев до противостояния блеск планеты равен примерно 0,5m. Но непосредственно вблизи противостояния яркость планеты может резко и заметно вырасти — вплоть до -0,55m! Этот эффект называется оппозиционным скачком и происходит по причине наличия у планеты широких колец.

Именно кольца становятся ярче вблизи противостояния. Почему? Дело в том, что они состоят из триллионов льдинок, пылинок и камешков, которые обращаются по орбитам вокруг планеты. Эти частички имеют неправильную и шероховатую форму, а значит, отбрасывают тени. Вблизи противостояния свет на кольца падает прямо (для нас, жителей Земли) и сильное обратное рассеяние приводит к значительному увеличению их яркости.

Вы можете проследить за этим любопытным эффектом самостоятельно, наблюдая кольца Сатурна в телескоп на протяжении нескольких вечеров подряд или же наблюдая за яркостью Сатурна невооруженным глазом.

Сатурн и Юпитер на небе летом 2020 года

В 2020 году Сатурн найти чрезвычайно легко с помощью очень яркого Юпитера. Обе планеты находятся поблизости друг от друга. Данная картина приведена для широты Москвы и средней полосы России. Рисунок: Stellarium

Сатурн в телескоп

Сатурн летом 2020 года в телескоп

Примерно так выглядит Сатурн при наблюдении в любительский телескоп. Рядом показаны его наиболее яркие спутники. Рисунок: Stellarium

Летом 2020 года планета располагается в созвездии Стрельца, самом южном созвездии Зодиака. Следовательно, находится низко над горизонтом. Это помешает детальным наблюдениям Сатурна в телескоп, так как земная атмосфера будет замывать мелкие детали. Однако вы несомненно увидите сплюснутый диск Сатурна, его роскошные кольца и самый крупный спутник планеты, Титан.

Видимый диаметр Сатурна составляет 19 угловых секунд, а вместе с кольцами достигает 42″! Кольца (и полюс планеты) наклонены под углом 21°, то есть раскрыты достаточно хорошо. При хороших атмосферных условиях в телескопы с апертурой от 80 мм вы сможете заметить щель Кассини, разделяющую кольца.