19 февраля — самая большая полная Луна в 2019 году

В 2018 году февраль был примечателен тем, что на нем так и не появилась полная Луна. Период от полнолуния до полнолуния составляет 29,5 суток, а в феврале обычно всего 28 дней, так что если полная Луна была 31 января, то следующая уже 1 марта.

Февраль 2019 года отмечен самой большой полной Луной в году.

орбита Луны

Орбита Луны является не кругом, а эллипсом, следовательно, в одни периоды времени Луна находится ближе к Земле, чем в другие. На этом рисунке степень вытянутости орбиты сильно преувеличена. Масштабы также не соблюдены. Источник: Science at Your Doorstep

Расстояние от Земли до Луны составляет 385 000 км. Но это среднее расстояние. Не секрет, что орбита Луны вокруг Земли только в грубом приближении похожа на круг — на самом деле это эллипс и Земля находится в одном из двух фокусов этого эллипса. Значит, Луна не находится на одном и том же расстоянии от нас; половину витка по орбите она приближается к Земле, а другую половину удаляется. Минимальное расстояние до Луны варьируется и в среднем равно 360 тысяч километров. Максимальное расстояние колеблется в районе 405 тысяч километров.

Следовательно, разница между минимальным и максимальным расстояниями составляет 45 тысяч километров, более трех диаметров Земли! Кажется, вполне приличная разница. Но заметна ли она, когда мы наблюдаем Луну на небе?

Если бы у нас была возможность поместить на небе две Луны, одну в апогее (когда она находится максимально далеко), а другую в перигее (когда расположена максимально близко), то разница была бы хорошо заметна на глаз. Но проблема, однако, в том, что у нас нет возможности сравнить две Луны непосредственно. По памяти же это сделать невозможно.

А разве непосредственно, без сравнения по памяти, не видно, что близкая Луна крупнее?

Если хотите, можете поставить такой эксперимент 19 февраля, когда ожидается самая большая полная Луна в 2019 году. В этот день в 12 часов 06 минут по московскому времени Луна достигнет перигея — расстояние до Земли составит всего 356 761 км. А спустя всего 7 часов после этого события Луна станет полной. Во время полнолуния наш спутник будет находиться почти на 30 000 км ближе, чем в среднем. Это будет самая близкая полная Луна в 2019 году. В следующий раз настолько близкая полная Луна будет наблюдаться почти через 8 лет!

Проверьте, действительно ли Луна кажется крупнее вечером 19 февраля, чем в другие дни. Явление большой полной луны с некоторых пор модно называть суперлунием, правда, точного определения, когда полная Луна может называться «суперлуной», не существует.

Тем не менее некоторые наблюдатели утверждают, что во время «суперлуния» наш спутник действительно видится значительно крупнее, чем обычно. Другие наблюдатели (таких большинство) не замечают никаких изменений.

супелуна и мини-луна

На этом изображении показана разница в видимых размерах Луны вблизи перигея (слева) и апогея (справа). Суперлуна ощутимо больше мини-луны. Фото: Muzamir Mazlan

Что бы вы не увидели, ваше впечатление будет крайне субъективным. Различие в угловых размерах «большой» и «маленькой» Луны настолько невелико, что на ваше впечатление могут повлиять совсем другие факторы. Например, высоко или низко находится Луна в момент наблюдения. (Известно, что Луна у горизонта кажется больше, чем Луна, находящаяся высоко в небе. Это явление называется иллюзией Луны.)

Несмотря на крайнюю субъективность оценок, проводить подобные наблюдения бывает весьма полезно. Возможно, глядя на суперлуну 19 февраля, вы мало что узнаете о фактическом расстоянии до Луны, зато узнаете кое-что об особенностях своего восприятия.